雖然全球正在熱烈奔向網路新世紀,不過帶領我們進入虛擬世界的科技巨頭們即將迎戰二十多年來最大的政治逆風,沒錯,就是統稱為4大科技巨頭(Big Techs)的臉書、蘋果、亞馬遜、谷歌,在2021年將要面臨來自全世界政府無情的攻擊,加稅、立法限制業務、反壟斷訴訟只是小事,最極端的「分拆科技巨頭」大戲,即將上場。

科技巨頭已經擁有超越政府的能力,台灣幾乎沒有跟他們「議價」的能力,只能高舉大旗歡迎他們來台投資,但是對中國、美國、歐洲這些大國來說,科技巨頭已經擁有左右政治領袖生死的能力,那麼即使是貴為總統,也會淪為幫企業老闆打工的大門警衛,政客們必須鼓動民粹,發起運動,透過法令來壓制它們,這是終極的生死決鬥。

最赤裸裸但極有效率的案例發生在中國的阿里巴巴,去年10月原本安排上市大撈一票的螞蟻金服(螞蟻集團),突然被北京政府一刀砍下,如今螞蟻集團向金融監理官員俯首稱臣,宣布分拆公司,把最有利潤的金融業務自我閹割,跟傳統銀行同等待遇,而馬雲則被迫人間蒸發,消失了將近一百天。

西方國家無法用殘暴的政治清算來對付網路巨頭,但是西方政治領袖壓制科技巨頭的迫切性,可能更甚於北京的習近平。去年美國國會已經點燃起身炮,先是眾議院把4大科技巨頭執行長,一起叫來拷問,接著完成厚達449頁的反壟斷調查報告,而聯邦司法部則正式對谷歌提起反壟斷訴訟。美國聯邦參眾二院在完成改選、處理完拜登新內閣的人事案後,就會把焦點放在臉書、谷歌、亞馬遜及蘋果身上了(編按:微軟在90年代末期已經歷反壟斷訴訟)。