走不出長輩過世傷痛 動物園大象獲大麻紓壓

文|張憶漩
象群失去長者悲慟不已,動物園決定在他們的飲食中添加醫用大麻,緩解壓力。(翻攝華沙動物園臉書)

我們已知大象會哀悼逝去的同伴,卻沒想過牠們會因為太過悲傷,而影響社交和身體狀況,波蘭3隻大象就因為長輩過世傷心成疾,成為世上第一批使用大麻進行治療的大象。

住在波蘭華沙動物園內的非洲象,幾個月前面臨巨大變故,園內原有4隻象,今年3月,體型最大也最年長的母象爾娜(Erna)過世,對象群造成很大的打擊,剩下的大象紛紛出現哀傷、焦慮等現象,其中最年輕的母象弗雷德齊亞(Fredzia)反應特別劇烈,讓園方很擔心。

根據《BBC》報導,華沙動物園動物復健部主任祖伊科夫斯卡(Agnieszka Czujkowska)表示:「弗雷德齊亞看到爾娜的屍體時反應異常,牠非常興奮,但同時表現出哀悼和鬱悶。」且弗雷德齊亞與另一隻母象布巴(Buba)關係緊張。

由於象群中失去長者,意味著群體結構需要改變、重組,象群通常要花費數月甚至數年處理長輩離世的傷痛,並重新建立族群內的新關係,各別大象的行為也可能因此改變。

為了幫助弗雷德齊亞和象群度過難關,動物園決定啟動全新的治療項目──在大象身上施用醫用大麻。他們將植物大麻中提取的大麻二酚(Cannabidiol),又稱CBD萃取油,直接施用於象鼻內,或是混入食物中讓大象服用,並以蒐集糞便、唾液和血液等方式,觀察大象的腎上腺皮質素(cortisol,又稱「壓力荷爾蒙」)變化,目前已經完成第一階段實驗,如果順利,園內其他動物也可受惠。

負責該項目的獸醫伊科夫斯卡表示:「大象不會拿到煙斗,或超大捲的大麻」,駁斥外界過於有趣的想像,即便體型巨大,她說,給大象的CBD初始劑量和馬差不多,1個Vial瓶約有10幾滴CBD萃取油,每天給2到3滴,且CBD不會對大象的肝臟和腎臟造成亢奮,或任何其他有害的副作用。

大麻二酚(CBD)能夠刺激血清素和多巴胺生成,可抗抑鬱,有助於舒緩疼痛、讓人放鬆,以有期刊論文證實CBD可用來治療癲癇、帕金森氏症、阿茲海默症、以及焦慮症、憂鬱症等文明病。因不具成癮性,多數國家都有合法的CBD食品或藥品,已有使用醫用CBD治療狗與馬的例子,不過大象還是頭一回。

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