愛丁堡動物園年燒3800萬吃不消 大貓熊恐被迫「回歸中國」 

文|羅勻
愛丁堡動物園的「陽光」是園區內明星動物。(翻攝edinburghzoo官網)

蘇格蘭愛丁堡動物園有兩隻可愛的大貓熊「陽光」和「甜甜」,每年動物學會向中國支付100萬英鎊(約新台幣3,850萬元)租賃費用,由於武漢肺炎(亦稱新冠肺炎、COVID-19)疫情衝擊,動物園陷入財務危機,加上與中國政府的合約即將到期,陽光和甜甜恐怕明年就要返回中國。

2011年1月,中國野生動物保護協會與蘇格蘭皇家動物學會(Royal Zoological Society of Scotland)達成協議,將公貓熊「陽光」和母貓熊「甜甜」租借給愛丁堡動物園,租借期為10年,租賃費用約為每年100萬英鎊。牠們是英國目前唯二的大貓熊,過去幾年,園區多次嘗試讓甜甜懷孕,可惜都失敗。

愛丁堡動物園多次嘗試讓「甜甜」懷孕,可惜都失敗。(翻攝維基百科)

蘇格蘭皇家動物學會在疫情衝擊下損失200萬英鎊(約新台幣7,690萬元),學會負責的愛丁堡動物園和高地野生動物公園營運亦受影響。學會總裁大衛菲爾德(David Field)表示,疫情後的封城帶給學會「巨大的財務影響」,此前,他們大部分的收入來自遊客。現在他們不得不認真考慮每一項潛在的節約措施,其中也包括大貓熊與中國的合約。

公貓熊「陽光」非常漂亮可愛。(翻攝edinburghzoo官網)

根據英國《BBC》報導,菲爾德表示:「在過去9年,陽光和甜甜給遊客留下了極好的印象,他們幫助數百萬人與大自然接觸,並激發他們對野生動物保育的興趣。」並強調讓大貓熊留在愛丁堡,是他們目前的目標。目前愛丁堡動物園已向政府申請貸款,並實施裁員、休假、募捐等政策。他們向動物愛好者尋求金援,也將與中國同仁討論下一步該怎麼走。

更新時間|2021.01.04 14:10

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