【酒誌】什麼是威士忌 威士忌從頭學(一)

文|賴偉峯 圖片提供|各酒廠
在秋天時節,走在蘇格蘭的大麥產區,能看到一整片金黃麥穗搖曳的景象。

台灣酒業開放時間並不長,1987年起開放美國(歐洲也適用)菸酒進口;1999年通過《菸酒管理法》,開放民間成立公司參與菸酒產銷;2002年加入WTO後,又開放民間成立酒廠。

期間,威士忌逐漸成為民間消費品飲主流,是為何故?威士忌有何美好之處?且讓我們從頭學起。

故事的開始

我與酒接觸得並不算早,2000年Vinexpo日本酒展時才寫第一篇關於酒的報導,2002年第一次採訪酒廠,直到2004年才首度踏進威士忌廠。彼時,在單一麥芽的帶動下,台灣酒市的主流正從白蘭地轉變為威士忌,我在《壹週刊》「品味壹番」專欄見證這段歷史。

只要以五穀雜糧為原料,蒸餾後的烈酒就是「廣義的威士忌」,其中以大麥為主原料的威士忌最受矚目。

現在威士忌市場仍夯,但對於新加入的朋友,總有種不知從何開始、搞不懂什麼是威士忌的困擾。簡單來說,威士忌就是以五穀雜糧為原料,糖化、蒸餾得到的高酒精度飲料,早期因為私釀,甚至沒有陳年。但目前,陳年於橡木桶中已是釀造威士忌的必經過程,且各國各有規範,也讓威士忌成為「棕色烈酒之王」。

即便華人歷史上沒有威士忌文化,但是透過學習,威士忌已成為當前華人社會送禮的常見選擇。

事實上,製酒蒸餾術可能源自西元前2世紀的巴比倫人,當時並非用來製酒,而是製作香水香精。直到13世紀義大利的修道院,才將葡萄酒蒸餾成更高濃度的酒,用來治病。15世紀愛爾蘭、蘇格蘭人蒸餾出「生命之水」,仍用於醫療。

直到1494年皇家卷軸上寫道:「國王的命令,將麥芽送給修士John Cor,以製造500瓶生命之水。」威士忌才首度現身史料,加上詹姆斯四世、亨利八世的推波助瀾,威士忌野火終於在英倫三島燒了起來。

 

單一麥芽威士忌3原料

威士忌怎麼喝

 

生活的好友

然而知道再多歷史故事,認識再多製作技術,想了解威士忌,還是要買一瓶好好體驗一下!那該如何選購威士忌?要去哪裡買、準備多少預算?已開封或未開封的威士忌又該如何保存?該怎麼品飲、享用威士忌?杯子很重要嗎?該寫品飲筆記嗎?

在台灣的烈酒品飲文化中,公杯是相當重要的器具,皇家禮炮也推出甚受歡迎的「獅王公杯」。

不接觸都沒有問題,一接觸好像什麼都不是很清楚。其實,喝威士忌就像聽音樂,先聽先喝先享受再說,至於怎麼做才是正確的品飲、有哪些必知Know How,都可以等日後愛上威士忌了再補上。

首席調酒師是威士忌產業的靈魂人物,因台灣酒友具備品飲實力與熱情,很幸運地有機會多次親眼見到如理查.派特森這樣的神級調酒師。

在台灣,有眾多威士忌品項可選,而且價格平實合理,購買的通路也相當多元,再加上平面、電視、戶外、網路廣告繁多,威士忌社團也各具特色,懂喝懂收藏的威士忌玩家更不在少數。

品牌大使是各家威士忌的最佳代言人,外型俊俏、口條清晰、知識豐富是基本條件。

相對於20年前威士忌熱潮剛起,各方資源有限,現在擁抱威士忌的新朋友反而是處於「不患寡而患不均」的局面。如何建立正確且可長可久的威士忌品飲觀念,讓威士忌真正成為生活上的好友,而不是炫耀比拚的工具,恐怕比什麼都重要。

 

我為什麼喜歡威士忌

單一麥芽威士忌製程

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更新時間|2021.03.04 02:08

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