蘆竹湳,隱身在苗栗頭份的300年老村落,50多座紅磚三合院,封存在舊時空。半世紀前,頭份工業區像是怪獸冒出頭,村民紛紛離鄉走避;這幾年,新舊世代聯手找回傳統、拉攏年獸,從農曆年到元宵,家家戶戶張燈結綵,點亮一盞盞蘿蔔燈。

蘆竹湳保有傳統的紅磚老屋聚落,鑽進小巷,遇見迷人風情。

蘆竹湳,一個身世特別的老村子。頭份大多是客家庄,這裡是少數閩南人圍聚的村落,早年,村民以務農為生,濕地長了不少蘆竹,閩南話以「湳仔」(泥坑)稱呼這處低漥地而得名,年獸傳說曾是老村民津津樂道的守歲故事。

許金輝是老村落新生的推手之一,客串三輪車伕,介紹村落人文。

「怪獸來了,一切都變調了。」阿公指著頭份工業區的大煙囪說,不斷竄出白煙的大煙囪有如發狠的魔獸,虎視眈眈注視著村子。村民的恐懼不是沒有原因的,50年前,這裡劃設為工業區,田地被徵收蓋成工廠,居民陸續離開家園,50多座傳統三合院,有的殘破頹圮,有的只剩老人家留守,開庄300年的老村落幾乎快被遺忘。