隨著台灣品飲威士忌風潮日盛,許多行家已不滿足於原廠明星商品,而是鎖定某些獨立裝瓶廠(Independent bottler,簡稱IB)來包桶客製,這些你沒看過的包裝並非名不見經傳,裡頭裝的酒很可能是藏在某位公爵的地窖,現已關廠斷貨的珍稀威士忌。

來到飯店宴會廳,每張圓桌上有19款樣品酒以及品鑑記錄表,來賓皆有一張號碼牌,如同拍賣的現場,但少了肅殺味,倒像同好會。這是「豪邁國際」所舉辦的「BBR貝瑞兄弟與洛德單一桶選桶會」,也是台灣第一次公開的威士忌單一桶選桶。年份從9年到35年,單桶售價從50萬至300萬,台上達人們分享品飲心得,台下無論是威士忌社團、酒吧酒專,抑或企業大老闆,無不低頭仔細品飲,畢竟今日一出手,就是六位數字起跳。

「台灣,是全世界威士忌包桶最多的國家。」威士忌專家姚和成說。早在十多年前,他與一群威士忌愛好者就已開始私下包桶。一些行家把自己的包桶酒送進知名的「麥芽狂人競賽」(MMA)評比,鑑定自己的眼光。一開始獲得成就感,這幾年的狂熱也開始流於商業,然無論目的,比賽都對包桶風潮推波助瀾。豪邁國際總經理廖家興觀察,台灣這五年來,越來越多人不滿足官方經過各桶調和後均一的特色,而尋求更強烈、更特殊,專屬於某一桶的純粹風味,「所謂一桶一格」。

就像有人追隨流行樂,有人偏愛地下獨立樂團,由原廠裝瓶推出的商品(official bottler,簡稱OB),主導多數大眾的喜好。然獨立裝瓶廠(Independent bottler,簡稱IB),則為非主流的玩家提供另一種選擇,一些已關廠或老年份的酒,連原廠都沒有,也只有IB才有到手的能耐。「喜歡IB,有時候是在追尋一種有別主流果香系的『老味』。」廖家興代理了四家獨立裝瓶廠牌,這些獨立裝瓶廠通常歷史悠久,有些甚至是經皇室認證的選酒顧問,據點在倫敦的BBR,就是其一。