「阿草」是陶永祥的乳名,也是他走跳江湖的名號,從阿草到草哥,20多年的時間,他大多跟「同學」們擠在不到10坪的空間,每天吃的不是牢飯,就是會客菜。「我前半生活得迷迷糊糊的,真正足了然。」摘下帽子,露出略顯蒼白的臉,陶永祥的表情黯然。52歲的他說話國台語交雜,口氣很道地,不太符合外省人的背景。

父親當年隨爺爺從浙江省大陳島撤退來台,落腳桃園龜山,家裡5個孩子,陶永祥排行第3。「家裡也是讓我們吃飽、穿暖,可以讀書啊,是我自己嘸愛讀冊。」國中每天下課,訓導處就會廣播召喚他去報到,「蹺課、打同學,以成年人角度來看就是不良少年啦!但我們會覺得純粹為了義氣相挺。」