從蘭嶼歸返,他迷上攝影,視張照堂、法國紀實攝影大師布列松(Henri Cartier-Bresson)為偶像,嫌自己本名土、改名更有力量的「小俠」,收掉廣告公司,到雜誌社毛遂自薦當攝影。1987年他到《自立晚報》上班,當時《自立晚報》以黨外立場及本土為特色,派他採訪柏楊、葉石濤、陳映真等作家,讓從未涉足政治的他首次認識白色恐怖。而後拍攝520農民運動,他第一次見到警察用警棍打破車窗、把人從車上拖下,自此堅決反對威權統治的暴力及荒謬。

1989年4月7日,《自由時代》創辦人鄭南榕為爭取言論自由在雜誌社內自焚,人在蘭嶼的潘小俠看著電視新聞,不禁流下眼淚,「因為我無助阿,他已經自焚了,我3月初才去拍鄭南榕而已欸,那是他自囚71天的時候。」他回憶自己與鄭南榕的互動:「他生前喜歡抽根菸,我也喜歡抽根菸,他說要喝杯咖啡,我說好啊…金華國中他演講我也有去拍,嘿,聽了滿震撼的。」說著說著,他模仿起鄭南榕高喊:「我支持台灣獨立!」又苦澀地笑起來。