台中第一家汕頭牛肉劉沙茶爐創辦人劉業波,生前交友廣闊,當年退伍老兵謀職不易,他曾一口氣雇用超過20位退輔會弟兄,每次吃飯得席開3桌才夠坐;昔日同袍手頭緊來借錢,他從不拒絕,借了錢還會補上一句「不夠再來說」,被封為地下總司令。

事實上,天資聰穎的他從小就是潮州的傳奇人物,因為戰爭被迫離鄉背井,劉老爹幾乎不太提當年勇,許多關於父親的「豐功偉業」,長子劉冠楠都是陪父親返鄉探親,才從長輩口中拚湊得知。

「我爸7歲跳級念3年級,14歲就在縣政府工作,以前潮州幫是鴉片的大本營,他會幫縣長的姨太太們捲鴉片煙,當時年紀小,縣長派他去運送鴉片,比較不會引起外人注意。」劉冠楠笑說,有次家族中有人的牛被偷殺,父親三更半夜上山找遺骸,掌握證據線索後,縣長不但把佩槍交給他,還派2名衛兵幫忙抓賊,成為鄉里間的一號傳奇人物。

劉業波64年前用僅有的70元退伍金,在台中柳川旁擺攤賣家鄉味汕頭沙茶爐。(劉冠楠提供)

好景不常,國共內戰爆發後,自願從軍的劉業波奉命死守海南島,曾和林彪部隊鏖戰,共軍以人海戰術,二軍交鋒時,子彈劃過劉業波的帽沿、打中背包被軍毯卡住,才得以倖存於槍林彈雨下。1950年登陸高雄港,6年後他因生重病,不得已才以砲兵中士退役。

劉業波(左)1950年從高雄港登陸,曾駐防台南、台中,6年後因病,才以砲兵中士退役。(劉冠楠提供)

「很多榮民伯伯都說,我爸是因為學歷不夠,如果夠的話連總司令都當上去了!」從劉冠楠有記憶以來,家中就是經營沙茶爐生意,父親出手大方,早年光是一個中秋節,父親就會買近百盒廣式月餅分送友人,當時,劉業波的朋友圈還流傳一句「有錢沒錢找阿劉就有錢」,對朋友兩肋插刀,也讓許多老榮民一提到他就豎起大拇指。