近年威士忌圈最火紅的話題,就是日本威士忌。因為產量稀少,高年份威士忌幾乎都在拍賣場裡,其中屢創天價的,就是已關廠的「輕井澤」。十年前獨具慧眼,買下輕井澤原酒的台灣「華緯國際」,今年將最後裝瓶,輕井澤傳奇成為絕響。

日本威士忌標竿酒款「輕井澤」,其品牌幕後推手竟是來自台灣、「華緯國際」「華揚國際」負責人黃培峻。黃培峻耕耘威士忌圈多年,投資眼光獨到精準,他娓娓道來輕井澤如何從一個被大企業棄若敝屣的小酒廠,轉而成為捧著錢也未必買得到的夢幻逸品。原來一切都起於十年前對好酒的惻隱之心。

輕井澤蒸餾所於2011年正式宣布關廠後,最終庫存的400多桶原酒中有40%由黃培峻買下。(華揚國際提供)
輕井澤蒸餾所使用蘇格蘭進口的黃金大麥,採取直火加熱,最後放入西班牙進口的雪莉酒桶中熟成。(華揚國際提供)

1955年創立的輕井澤蒸餾所,在當時高規格的使用蘇格蘭進口黃金大麥為原料,並採取直火加熱,西班牙雪莉桶熟成,雖然技術精良,仍不敵日本泡沬經濟的衝擊。轉賣給KIRIN麒麟麥酒公司後,反而迎來關廠命運。「當時麒麟並無心發展,因此那些2、30年起跳的原酒可能都將被拿去做調和威士忌。我試酒後認為是有機會的,想說買下來慢慢賣也好。」於是他與法國LMDW、英國TWE二家公司聯手買下輕井澤所有庫存的原酒,他就佔了其中4成。