不只網球巨星成名勵志片,更探討親職教育,威爾史密斯給出奧斯卡等級表演。

《王者理查》講述網球名將大小威廉斯姐妹從加州康普頓黑人貧民區,走上世界球壇大放光彩的故事。被暱稱為「大威」「小威」的維納斯與瑟琳娜威廉斯姊妹,小威曾超越葛拉芙成為最多大滿貫單打,2人一起拿下多次世界排名第一,這樣的成績如何從毫無背景與資源的家庭無中生有而來?以結果來看,這個故事本身就滿載激情的戲劇性,但本片呈現了過程中更緊抓人心且值得思考的點滴。

不同於多數傳記著墨運動員自身動機,大小威廉斯的網球之路更多來自「虎爸」的固執和勉強。這名父親堅信且渴望更大的成功。孤單的他必須夠強悍又夠柔軟,用各種方式生存下去,保護並確保女兒走上成功之路。《王者理查》塑造了一個立體極了的角色。

倘若這對姊妹終究未能成功,我們又將如何評價父親的作為呢?電影亦暗藏這個耐人尋味的懸念。

《王者理查》有許多討喜元素:安全的敘事套路、富渲染力的音樂、調和幽默和緊張的節奏,但父親這角色的內在矛盾太豐富,威爾史密斯的表演再將其推到更高層次,電影未能捕捉兩姊妹間可能的張力,甚至反差地讓整部片除了父親的部分略顯平庸,是沒能避免的兩難。