我來到以山為名、藏在南投埔里的咖哩小屋「山上山下」。採日式做法加上印度香料,店主竹鍵稱自家的咖哩是「深濃咖哩飯」,「因為無法定義,我只是煮出我喜歡吃的東西。」他解釋咖哩飯名稱的由來。

之前曾待過旅遊業,也當過業務,竹鍵坦言他在不斷跌倒中尋找機會。如今開業的地點是父母租下,原本是自助餐店,也兼售多肉植物。「一開始要賣咖哩飯,爸媽都說不會成功。」竹鍵笑說,最初手邊只有8,000元,木板跟吧檯都是舊的,店內的家具也是長輩家中舊物,他用卡式瓦斯爐煮咖哩飯給大學生吃,一碗100多元,慢慢累積資金。

店內一切都由竹鍵親手製作,他笑說已走過最辛苦的時候。
坐在竹簾前,像是去到日本。

4個月後,竹鍵終於有了一點小錢,他在網路上看見日本有以透明浪板為外觀的房子,成本低且工時短,於是找來師傅施作,卻遇到鐵工得拆除重作的窘境,「只能邊施工邊營業,否則沒有錢呀!」花了足足一個月,才將如今的店鋪搭建完成。