位於台南的信二竹店已有115年歷史,走過塑膠品大量生產、竹業凋零的低潮,第三代老闆王壬輝仍堅守竹店,早已練就刀槍不入的銅牆鐵壁,唯有遇到奧客,他才動火,也堅決不培養奧客。

在塑膠製品尚未被大量使用前,竹桌、椅等竹製家具在台灣曾隨處可見,竹製業的黃金年代在第三代王壬輝的記憶裡,閃閃發亮。

那是5、60年代,台灣經濟成長,從成衣加工、鞋類製造業到小吃攤,都需要涼感耐久坐的竹椅或竹桌,竹製業迎來全盛期,光台南市竹店就有近50家。信二的竹凳椅面較一般凳子寬3公分,坐感較舒適,生意很好。王壬輝記得某年除夕,家中缺椅子,父親立刻做出6張竹凳,一家人正坐著吃飯,突然有客人上門要買凳子,「只好賣他們,年夜飯站著吃耶。」

信二的竹凳比一般的寬三公分,坐起來更舒適。(一千元/張)

雖然隨著塑膠製品大量生產,竹製業沒落,但手作的傳統價值,在王壬輝心中,重於泰山。不同於機器生產,手做竹製品產量有限,耐久坐,王壬輝的竹凳曾被客人質疑,逼得他爆氣,「有客人嫌貴,問我可以用多久,我回『沒多久,你去買進口的。』」

他再三強調,「買竹子,如果客人只要用暫時性,買進口的就好,如果要用久一點,買台灣的比較實用,我不會叫客人一定要跟我買,因為客人如果問我,去哪裡買進口的,我地址也會報給他,反正我也沒賣進口的。我就是這樣的服務態度,客人才會來。」