這間小吃店從我爸爸開始,1951年開在台南麻豆的中央市場,71年了,可是今年完全找不到人手,我68歲,還天天工作14小時,乾脆在4月1日愚人節結束營業。

我看過一則新聞,宜蘭有一間店每天捐出店裡第一筆收入,1994年小吃店從市場搬到新店面,裝潢時我就請人做一塊壓克力板,寫:「本店捐出每日第一筆收入,提供慈善用途」。那時房貸利息快10%,光是利息每個月就7萬多元,壓力很大,後來4個小孩讀大學,錢真的不夠,只好辦助學貸款。可是,壓力再大我也沒有停掉捐款,好的時候每個月捐5、6千元,再少也有2千元,持續快30年。我會看報紙找需要急難救助的人,里長也會轉介。

店裡生意好,我每天工作14小時,有時候18小時。我堅持手工做米苔目,很累,有飯店經理勸我改用機器,我不要。我也堅持現切薑絲,薑絲切完幾個小時會變黑,很多店家會買工廠切好的,但那個是有泡藥水才不會變黑。還有人找我去上海開分店,說我只要去教幾個月,就能分乾股,我也不要,怕砸招牌。

錢夠用就好,我不吃大餐也不喜歡出國,這裡很舒服,想睡就睡,想玩就玩,有時候臨時跟朋友揪,隔天客人問我怎麼沒開店,我說:「拍謝有急事。」其實是去玩啦。我不住豪華飯店,回旅館就睡覺了,難道睡覺時你會欣賞房間設備?我們都住寺廟香客大樓,4人房才1,400元。

人生平平順順就好,算命說我缺火缺水,把我取名「許燈港」,果然很平順,像當兵時,以前要2年又很操,但我抽到「補充兵」,只要12個禮拜,我10月9日報到,隔天國慶日,25日光復節又放假,31日總統華誕、11月12日國父誕辰、12月25日行憲紀念日、元旦,一直放假,1月3日我就退伍。

餐飲業越來越難找人,我去年11月在臉書徵人,徵到今年3月都沒人來應徵,一個都沒有。做餐飲很辛苦,我也不想勉強小孩,乾脆收起來。現在每天睡到自然醒,店面出租每個月可以賺2、3萬元,可是我不要,想用來跟朋友泡茶。