初接到採訪任務,我以為自己聽錯了!反覆向線民確認「1顆蓮霧要價3千元?!」直到親自走一趟產地,親眼見證全新蓮霧品種「三千胭脂」的開箱處女秀,聽大果農莊主人余昶佑娓娓道來如何培育、鑽研,將蓮霧一步步推向精品化,打造出讓富豪也瘋狂的愛馬仕級嬌果。

今年42歲的余昶佑是屏東佳冬鄉農二代,父親余日鄉生前被稱做「蓮霧冠軍」,曾領產銷班種出甜度達19.3度蓮旺果,紀錄至今無人能破,長榮集團創辦人張榮發生前曾委託余家照顧蓮霧樹,待結出果後出動防震卡車,整棵樹運上台北,吃多少摘多少。

為了種出頂級嬌果,針對容易受寒害的巴掌蓮霧品種,大果農莊不惜重金打造蓮霧溫室。

「這行(種蓮霧)是我父母一起經營起來,是他們教給我的,只是我比較頑皮,喜歡做跟他們不一樣的思考。」父母手把手傳授畢生精華,讓本就有天分的余昶佑功力三級跳,16年前成功培育印尼種巴掌蓮霧,個頭碩大猶如成人巴掌,成為大果農莊的招牌,8年前又著手研究培育「三千胭脂」全新品種。

蓮霧萌花後必須人工疏果,每根枝條精選留下最有潛力的1株,讓養分更集中。

蓮霧屬於熱帶果樹,原在夏季結果,偏偏蓮霧表皮太過嬌嫩,運送過程中磕磕碰碰稍有不慎就會撞傷,碰到夏天高溫催發,還沒運到終端市場就容易發黑、腐爛、發餿,嚴重影響賣相,這問題直到前鳳山熱帶園藝試驗分所熱帶果樹系主任王德男率先研究出催花技術調整,將產期調整到溫度較低的冬天才有解。