余家在屏東佳冬鄉是出了名的蓮霧世家,余昶佑的父親余日鄉是在地「蓮霧冠軍」王,曾領著產銷班種出19.3度蓮旺果,紀錄至今無人能破,長榮集團創辦人張榮發生前曾委託余家照顧蓮霧樹,待結出果後出動防震卡車,整棵樹運上台北,吃多少摘多少。然而余日鄉在返鄉耕耘前,其實曾任紡織廠領班,因看不慣資方壓榨勞方,自認不適合都市生活,帶著妻子返家拓荒。

余家是屏東佳冬鄉的蓮霧冠軍世家,父親余日鄉(左)曾種出甜度達19.3度的蓮望果品種,紀錄至今無人打破。(大果農莊提供)

「我爸是讀屏東高中,那年代流行去北部打拚,我爸五專畢業後曾在紡織大廠工作,他腦筋好,很年輕就當上領班,卻看不慣資方壓榨工人,乾脆辭職回鄉,在這之前他完全沒種過田,所有栽種蓮霧的技術多靠自己摸索研究。」提起父親余日鄉,一向自信心爆棚的余昶佑,罕見流露崇拜之情。

早年會種蓮霧的人不多,因果樹生長期長,市場價格好,余日鄉和妻子一頭栽入。當時夫妻倆租不起村子裡的肥沃田地,只好跑到新埤鄉餉潭半山腰租地,當時整片旱地大小碎石多,夫妻倆花了好幾年拓荒、耕耘,慢慢存到錢才買下大果農莊現址。

早年從蓮霧育苗、栽種、照顧、採收、分級余日鄉(左)與葉金梅(右)都不假他人之手。(大果農莊提供)