6月才過一半,升息號角又響起。美國5月分物價年增率高達8.6%,原本預期本週升息2碼,現在,預期一次升息3碼。台灣這兒,5月分物價年增率為3.39%,連續3個月破3%,創下9年半以來新高。因而,本週四央行召開第二季理監事會議,很可能也跟著調升利率。

利率這東西,既抽象又艱澀,一般社會大眾很難搞得懂。有些事情,譬如防疫,那可是專家滿街走、學者到處抖,誰都能說上幾句大道理。從中央政府,到地方政府,不管哪個黨入主政府,防疫大小事都是話題,都能被罵到臭頭。利率不一樣,僅僅是專有名詞,就會搞死人。

譬如,1%升至1.25%,正確說法,若論數值,應該是「升息一碼」,或者「升息0.25個百分點」;若論幅度,則是「利息提高了25%」。然而,莫說小老百姓,就連媒體財經記者,都會一張口就說錯話:「升息0.25%」。對利率政策,社會大眾連名詞都弄不清楚,更遑論政策本質。用最簡單概念來說,經濟繁榮,資金氾濫,物價暴升,應緊縮貨幣政策,提高利率;反之,經濟蕭條,資金吃緊,物價漲幅不大時,則應採寬鬆貨幣政策,降低利率。

然而,實際情況卻非如此簡單。以房價而言,過去十幾年來,由於全球利率長期偏低,導致世界各大都會地區房價暴漲,台灣也不例外。因而,常有言論建議,提高利率,以遏止房價飆升。然而,若真如此,那麼,已經上車、貸巨款購買自用住宅的年輕小資上班族,可就糟了殃。這裡頭,升不升?該升多少?都是兩頭有顧忌,順了姑情逆嫂意。