費工熬煮的現宰台灣牛肉、牛雜湯,搭配一碗白飯,是屏東經典潮州式早餐。72年前,潮州牛肉福創辦人葉得福,改良在海南島喝到的藥膳牛肉湯,加入九層塔提味,在小鎮做出口碑,長子葉英和15歲就幫忙擺攤,更偕三弟、小弟做大家族生意,分家後卻因商標權兄弟興訟。

葉英和也因忙於拚搏,直到警察上門,才知獨子走偏染毒,多次進出監獄,他每月煮牛肉探監,諄諄善誘,並拉拔孫子女,最終盼得獨子洗心革面。如今三代齊心撐起老店,讓潮州美食地標繼續飄香。

清晨5點,潮州牛肉福廚房飄出藥膳香,6個及腰大鍋爐、火力全開熬煮現宰台灣牛牛雜與牛腩。牆上溫度計顯示近50度,第三代老闆葉力瑋汗如雨下,連喝口水的時間都沒有,又趕忙調製醃料,眼尾餘光瞄到父親葉英和停妥摩托車,他低聲碎唸:「不是叫你睡飽一點再來?有我在驚啥啦?」

使用當日現宰台灣牛,淋上藥膳高湯並加入九層塔提味,湯鮮肉嫩成老店招牌。(120元/碗)

75歲的葉英和手腳俐落,撈起鍋裡數十種牛雜料,「各部位熬煮時間不同,像牛腸不耐煮要先撈起,牛筋、牛肚放回鍋裡滾,牛腩更費工,要熬出半筋半肉的膠質,沒3小時出不了鍋。」不一會兒,妻子葉藍瓊嬌也趕來,廚房傳出磨刀霍霍聲,堆得小山高的牛肉條,全靠她一人耐著性子,順著肌理紋路切成薄片。

葉家人沒有貪睡權利,6點半一到,趕著上班、上學的潮州鄉親湧入,一碗牛肉湯或牛雜湯,配上一碗白飯,成了道地「潮州式早餐」。不同於台南牛肉湯以甘甜湯頭、軟嫩肉質取勝,潮州牛肉湯有鮮明藥膳氣息,堅持以竹編漏勺燙肉,才能連湯帶肉鎖住濃郁肉汁,舀入熱湯前先擺數片九層塔,勾勒出陽剛滋味。

潮州牛肉福是屏東潮州牛肉湯的創始老店,即使疫情延燒,食客依舊絡繹不絕。