一進到莊祖宜家,一隻雪納瑞犬熱情向我們撲來,莊祖宜向我們介紹:「這是django。」小狗興奮地在我們腳邊嗅聞,她塞給小狗一塊零食。「養狗一方面是疫情,一方面是在社交媒體上被攻擊很嚴重,先生覺得需要轉移注意力。牠剛來的時候才8個星期大,每小時要帶牠出去大小便,像照顧一個小嬰兒一樣,注意力全在牠身上,根本沒時間注意別人在說什麼…牠真的是我們的救命恩人。」

兩層樓的住宅附有一個大大的後院,趁著午後趁雨未落,她帶著小狗到後院奔跑。去年她和先生於此置產定居,鄰居只知她是小狗「django」的媽媽,而非前美國駐成都總領事夫人、外省第三代、知名作家。「美國是全世界最多元的地方,沒人逼我一定要宣誓忠誠…在這裡可以很放鬆的做自己,沒人可以左右我。」

儘管如此,她仍請我們避免拍攝房屋正面,以防遭有心人士認出。去年7月她和小孩住進一間公寓,社區內中國人透露她的住所,中國網友找出她家照片、嘲笑環境簡陋,她為此緊急搬家。

以往莊祖宜勤於在社群媒體上分享生活,與網友交流料理心得,2020年意外捲入美中台三方政治風暴後,讓她變得更小心謹慎。

「在吸引大量不認識我的網民湧進來之前,在台灣可能6、7萬,大陸可能6、70萬,全部都是來談做菜跟家庭的,」2020年7月,她以為先生可赴美一家團聚,卻因美中互關大使館,先生必須留在中國善後,「那時我很崩潰,小朋友一個大哭、一個丟東西,我在網路上寫了這件事,後來不知道被多少人嘲笑批評,說我洩露國家機密,太情緒化、沒有外交官夫人風範…我後來回想,那時候的確是太情緒化了,但我純粹就是跟來的人交流,覺得這一群人知道我的背景脈絡,知道我前幾天才說,很興奮先生要回來了,所以我覺得是在跟熟悉的人訴苦。」

風波一路從2020年延燒至2021年,莊祖宜每天收到上千封死亡威脅,不知名的惡意排山倒海湧入她的生活。「我以前覺得真誠最重要,網路上各種報喜不報憂跟包裝,覺得那個好假,後來就知道,網路世界是開放的,很情緒化、很個人的東西丟出去,會有你完全不能控制的效應。自己的內心世界,跟家人的安危,更重要,很多東西,就適可而止,很私人的,很情緒化的東西,千萬要壓住,不要講。」莊祖宜說。