【硬派科幻史詩《RETREAT》】2190天的等待 打造台灣最強原創IP

文|楊政勳    攝影|王漢順

面對台灣原創的巨大斷層,他們自嘲是「地下反抗軍」,花費六年、2190個日子,只為開發一個原創故事 ---《RETREAT》。

「RETREAT是一部由末日幻想題材為出發點的故事;在 RETREAT 的世界觀裡,不強調絕對的正、反派立場,由各種角色、勢力、種族,陸續探討信仰、社會價值、人性衝突等探討核心,構建出一個龐大且多樣的世界。」

沒有龐大的資金,卻有扎實的劇本、精緻細膩的美術、媲美好萊塢的動畫特效,硬派的科幻史詩風格,背後近30位藝術家共同創作,有人白天上班,晚上回到家埋首於《RETREAT》,為夢想與熱血而戰,深信「一切都是從一個好的故事開始」。

台灣最強原創IP即將引爆。

《RETREAT》想打造台灣最強原創IP,並進軍國際市場。圖╱周百祥提供

走進《RETREAT》團隊位於台北市大同區一處不到15坪的小工作室,六位成員正埋首創作。留著長髮的團隊負責人,也是身兼編導、美術,年僅27歲的周百祥看到我們到訪,緩緩地說:「等一下喔,我再畫一下。」工作室牆上貼滿了由真人扮演的角色海報、四周散布著《RETREAT》相關產品,包括模型、小說、桌遊,加上在網路曝光的動畫電影片段及研發中的VR遊戲,產品形式包山包海。

「我們在做的就是一個IP。」周百祥說,IP就像《冰與火之歌》、《星際大戰》等等,初衷就是一個好故事,可以演變成包括電影、遊戲等各種周邊產品,「這樣的產業,我們會叫它『泛娛樂』。」他強調:一切都是從一個好的核心故事開始。

「像做桌遊、做模型的,我們可以授權給他們,他們可以賣我們的產品。以這樣的策略,假如他們去歐美、日本販售產品的時候,就一定會介紹我們的故事,那歐美的人是不是就會認識我們的故事?如果當地人認識了,是不是就可以減少我們的行銷開銷?」周百祥說,他的任務就是把故事跟美術做好,所以才要一次做這麼多的交叉策略。

六年來遭遇太多挫折 「藝術家要懂得轉彎」

從2011年《RETREAT》故事發想開始,歷經多少挫折?「挫折太多了。重點在於,你要如何遇到事情不放棄,並懂得轉彎。」周百祥舉例,六年前他們用三萬元成本拍攝實驗短片《撤退2011》,場景是三棟大樓廢墟,但當分鏡都畫完時,這三棟大樓竟然被拆了,「如果是你,要不要繼續下去?」他後來跟父親的朋友借養老院來拍,「在一層樓裡,我們把它借位成三棟大樓來拍。」但也碰到難題,「只要我們走路太大聲,樓下的阿公阿嬤就要心臟病發了。」後來順利拍攝完成,這部片更讓周百祥獲得全球華人影展「最佳新銳導演提名」。

另一個「轉彎」的例子,是三年多前周百祥找了一些好萊塢的特效朋友,拍攝《RETREAT》片頭預告。「大概花了七萬元,自己做盔甲、自己用綠幕、自己拍攝,當時我們都覺得效果不錯。」周百祥說,但當時台灣的產業已經被大量的好萊塢式電影洗腦,「我們第一時間就被拿去跟好萊塢的電影比較。」所以有網友會酸你們?「對,畢竟好萊塢可能是兩億美金的大作,我們才七萬台幣,但我相信如果我們有這樣的經費,我們一點都不會拍輸他們。」周百祥說,因為台灣沒有人要做這樣原創的東西,大家第一時間就會去比較好萊塢的大片,「我們第一次撞壁的原因就在這裡。」

有了這次經驗,《RETREAT》後來的動畫就融合日式跟美式風格,「我們如果只做日式動畫,就會被拿去跟日本大廠做比較,如果我們只做美式,就會被跟美國大廠做比較。兩者融合成一個新風格,拿作品給國際市場看的時候,才不會被其他東西做比較。」周百祥說:「這些挫折讓我懂得轉彎,硬幹是沒用的。」

《RETREAT》工作室內,牆上貼著滿滿的角色海報及草圖。

網站英文化 目標打進國際市場

《RETREAT》的官方網站全是英文,除了看出《RETREAT》進軍國際的野心,也可窺見台灣市場跟國外市場的「口味」不同。

「我們知道我們的風格非台灣主流,我們比較硬派,台灣目前還是偏日式或韓式的市場,我們很清楚這點。」周百祥說,他希望外面的人可以看見台灣的原創及美術有多厲害,所以語言是英文。「另一個原因是,如果我今天做繁體中文,我進不了大陸市場,如果我做簡體中文,台灣人會不高興。」他直白地說,「要做翻譯就所有的語言都要翻,但現在還沒有經費。」

另外,《RETREAT》團隊也到各大專院校舉行巡迴講座,讓學生體驗正在研發的VR遊戲。年僅27歲的他,對於「年輕人」的意見,也是誠惶誠恐,「我想發掘更多台灣厲害的年輕人,也希望從他們那裡得到回饋,看我們有沒有需要改進的地方。」周百祥說,更重要的是給學生觀念,讓大家更重視原創IP的重要性。

《RETREAT》裡的「嘆息者」角色模型。

1/9開始群眾募資 今年盼開發完整VR遊戲 

六年磨一劍,《RETREAT》於1/9開始進行群眾募資,主要產品為小說、設定集、桌遊、模型。

談到未來計畫,「希望2018年到2019年間,我們能製作一部動畫長片的電影;今年可以開發一款完整的VR遊戲,所有產品能進軍國際市場。」周百祥笑說,他們在經費上的運用幾乎是「九成製作、一成行銷」,「所以我們的東西品質是最好的。」

「面對現實,忠於理想。」這是周百祥這六年來的座右銘。也許有一天,《RETREAT》能像星際大戰、美國英雄故事般,將台灣的原創作品躍上國際舞台。

《RETREAT》 主要角色介紹:

更新時間|2017.02.07 07:52

鏡週刊五歲了!我們正式宣告新的轉變,鏡週刊訂閱制10/5正式上線,讓有價的閱聽成就更多優質文章,並獻上無廣告的閱讀環境,讓您盡情享受15類會員專屬內容,誠摯邀請您立即加入

更多內容,歡迎鏡週刊紙本雜誌鏡週刊數位訂閱了解內容授權資訊

月費、年費會員免費下載電子雜誌