文|劉瑞芬

川普全心全意提倡製造業留在美國,但矛盾的是,倘若他真的達成目標,美國工作機會只怕會流失更多,被自動化取代。

當全球製造業震天嘎響地喊著工業4.0、機器人大軍逐漸入侵職場時,人類的飯碗是否真的會被搶走?這是這個時代最重大的命題之一,不少人類學家試著回答這個問題,在近距離實地觀察後,他們發現,人類或許不需要那麼悲觀,因為自動化正為勞工創造出新型工作機會。

如果有一件事是幾乎所有經濟學家都會認同的,那就是數位科技正取代了過去人類的許多工作 製造業尤其提供了鮮明的例證,波爾州立大學(Ball State University)的研究顯示,2000-2010年間,美國560萬個製造業工作因自動化而消失,而不是因為自由貿易。

情況還可能更糟。顧問公司麥肯錫(McKinsey)預估,隨著這波潮流吹襲到服務業,人類現在擁有的45%工作都可能被自動化取代,相當於一年2兆美元的薪資,好幾百萬個工作。

聽來嚇人。然而,當人類學家從統計數據中抽離,近距離觀察美國勞工們日復一日生活的實際情況時,卻發現了一個有趣的轉折。

沒錯,機器搶走了部分人類的飯碗,但人們卻也多了和機器人共事的新角色,這是整個故事中較光明的片段,卻很容易被忽略,《金融時報》的美國執行主編吉莉安.泰德(Gillian Tett)說,其實大家應該多關注這點,尤其在川普甫入主美國白宮之際。

人機互補 勞工和機器結合

人類學家Benjamin Shestakofsky花了19個月的時間,實地觀察加州一家利用數位化技術連結買主和賣家的企業,結果並未如他先前預料那般,機器把人類勞工取而代之,反而因為這家擁有巨大、複雜運算的公司成長如此迅速,以至於他們必須持續招募更多人類員工──而非機器人──來監督、管理並詮釋相關數據。

「軟體自動化可以取代勞工,但也會創造新的人機互補,」他近期在一場美國人類學協會的集會上表示,企業「正在創造新類型的工作」;另一名人類學家Shreeharsh Kelkar也發現,數位化教學工具非但沒有取代老師,反而使老師運用這些工具後變得更有效率。他說,「人類和電腦開始出現了結合」。

可能不少人會質疑上述的例子是否夠具代表性,更沒有人能回答,人類和機器的結合能否創造出足夠的工作,抵銷因自動化而喪失的那些職務。

機器人和人類勞工一定是相對立的嗎?製造Baxter機器人的Rethink Robotics公司不這麼認為,照片翻攝自www.bostonglobe.com。

但吉莉安.泰德認為,這些人類學家的研究也不應被忽略,至少,首先政府決策機構應設法得到更精確的數據,深入瞭解美國職場上目前到底出現了何種變化。人類學家的研究畢竟是小範圍,但隸屬於美國勞工部的勞工統計局(Bureau of Labor Statistics)仍是透過傳統管道收集資料,對於因應自動化產生了哪些新工作,仍是霧裡看花。

此外,剛宣誓就任美國總統的川普也需要知道勞動力的真實面貌,他一再強調決心把更多製造業留在美國,但倘若他成功達成目標,恐怕只會更加速自動化趨勢,因為企業將被迫努力縮減成本。這不見得是壞事,但川普想創造美國舊經濟時代的工作,恐怕是誤判情勢了。

這也引導到第三點:決策者應協助勞工為這個新世界做準備,職業訓練必須隨之改變,培訓勞工擁有更多數位化技能。而至今仍十分漠然的矽谷科技大廠也應該加入對話,協助人類勞工在職場中和機器人共事,否則總有一天,這些科技公司將發現,大家會把美國工作的流失歸咎到他們頭上。 (首圖為機器人正組裝BMW汽車,東方IC)

參考來源:金融時報

更多內容,歡迎訂閱鏡週刊

喜歡這篇文章嗎?
歡迎灌溉支持喔!

推薦文章

專題報導