國際萬花筒
2017.02.12 08:32

空中飛人注意:比起墜機 你該怕的是輻射

文|查修傑

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NASA去年一項實驗,在部分高空地帶測得兩倍輻射值
NASA去年一項實驗,在部分高空地帶測得兩倍輻射值

怕上飛機的人可多了,除了鄰座那位青筋暴露,冷汗直流的可憐乘客之外,北韓前領導人金正日,也是一個死都不肯上飛機的恐飛症名人,到北京拜碼頭永遠只搭火車;專機接送?謝謝再聯絡。一般人怕搭飛機,通常都是被墜機畫面給嚇到,但墜機機率很低,害怕墜機真的只能說是想太多。但這也不表示搭飛機就完全零風險,只不過風險跟你想的不一樣,不是飛彈,也不是炸彈,而是輻射。

美國太空總署NASA去年做了一個很特別的實驗。科學家們在213趟民航班機的航班上,架起檢驗設備,測量飛行過程中機艙內的輻射量。實驗結果大部分測得的數據,都符合正常的宇宙射線劑量,但奇怪的是,其中卻有5次,測到的輻射值足足是預期的兩倍。

2倍聽起來可能不是太嚇人,所以這裡要先解釋一下,所謂的宇宙射線的概念。

地球上隨時隨地,都會受到來自太陽、超新星、甚至是星球相撞引發的大量輻射撞擊。這些高速飛行的次原子,稱為宇宙射線,就像是肉眼看不見的隱形豪雨,不斷灑向地表每一寸土地,誰也躲不掉,而且還夾帶著足以致命的能量。好理家在,咱們地球上空有一層萬福金安的大氣層,輻射雨在撞擊空氣粒子後便元氣大傷,等降落在地面時,已經不足以對人類健康造成危害。

但上面的情境,是針對人乖乖待在地表時的情況來說;如果人坐上了飛機,升到三萬英尺高空,少了大氣層這一套金鐘罩鐵布衫的保庇,可想而知,飛機上旅客還有空服員一干人等,所接收到的輻射值,一定是比地面上要來得高的。

雖然比較高,但過去專家們一致拍胸脯要旅客安啦,聲稱即使是較高的輻射劑量,只要不是拼命搭飛機,一般來說即使是懷孕的婦女和胎兒,也不至於受到高空輻射的傷害。多年來,這個標準答案已被外界普遍所接受。

沒想到NASA去年竟測到兩倍的宇宙射線劑量,這下子,高空飛行到底安不安全,恐怕必須要全盤重新檢討。事實上過去就有統計顯示,客機空服員罹患惡性皮膚癌的機率,約是正常人的兩倍,有可能就是長期曝露在較高劑量輻射下所導致。

NASA研究人員針對實驗結果初步分析,認為某些高空地帶之所以會出現兩倍輻射值,有可能是所謂的「范艾倫輻射帶」搞的鬼。這個輻射帶捕捉了宇宙射線的高能粒子,因此充滿對人體有害的游離輻射。研究人員預測,未來美國官方可能會提供類似氣象預報的高輻射預報,給民航機參考,讓機長可以修正航道,繞過輻射量較高的高空地帶。

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參考資料:Quartz, BBC

更新時間|2017.02.10 08:32

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