國際
2017.02.26 08:43

吃不滿3餐 委內瑞拉國民集體暴瘦近9公斤

文|潘勛

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石油價格看俏時代,南美國家委內瑞拉女性給人「豐乳肥臀愛整型」的印象,而今石油跌價,大家勒緊褲帶過日子,豐乳肥臀只怕一去不返。

委內瑞拉民眾把香蕉皮切成條狀翻炒,模樣看似有加牛肉,聊以在視覺上安慰自己。
委內瑞拉民眾把香蕉皮切成條狀翻炒,模樣看似有加牛肉,聊以在視覺上安慰自己。

南美國家委內瑞拉目前經濟之嚴峻,令國民勒緊肚帶不敢吃飯,最新調查指出,2015到2016一年之間,近3/4國民平均體重減少19磅(8.64公斤)。

「Vox」網站報導,由委內瑞拉三所主要大學及其他研究組織進行的《全國生活條件調查》發現,受訪者表示每天僅吃兩餐甚或更少的比例,由2015年的11.3%,到2016年已升到32.5%,也就是說全國約3000萬民眾裡,有960萬人每日為糊口發愁,已不敢吃到三餐。

全球油價大跌之後,委內瑞拉經濟自2014年起走頹,一直沒有起色。再加上政府財政政策眼光短淺,國家好多基本糧食及服務都靠進口,而目前已負擔不起,凡此種種已令委國經濟陷入一灘死水。

目前通貨膨脹如搭火箭。「國際貨幣基金」估計,委內瑞拉2016年通貨膨脹率將達到1,660%,明年更飆到2,880%。目前,這個一度在20世紀為南美最富的國家,糧食、醫藥及許多基本物資,都出現短絀。帶頭在有人居住地帶根除瘧疾的委國,目前該疾病又告肆虐。

目前證據指出,委內瑞拉經濟一團紊亂,已蔓延成營養不良危機,人民焦急等待經濟復甦之際,要取得食物愈發困難。

委內瑞拉落到今天地步的原因很多。重中之重在2014年起全球原油價格筆直下跌,重創該國經濟。委國擁有全球最多的石油蘊藏,長久以來石油攸關其經濟福祉。自20世紀初以來,國家經濟的榮枯,都取決於能賣多少石油到國際市場。

2004到2014年間,全球石油價格飆漲,委內瑞拉賺到的橫財為史上之最。社會主義煽動家查維茲(Hugo Chávez)總統當政期間,卡拉卡斯當局動用暴增的收入,進行雄心萬丈的社會開支,大舉投資在教育、衛生及掃貧施政。

但是,對好多國家來說,石油既是天賜也是詛咒,委內瑞拉正是最佳例證。該國完全仰賴石油出口來驅動經濟成長,卻殊少投資國內生產。許多最基本的食品及服務,委國都搞進口。於是在油價崩盤時,該國經濟隨而一蹶不振;雞蛋全放在一個籃子,下場就是如此。

歸根究柢,在油價看俏時代,政府揮霍,人民奢侈,經濟沒能提升生產力,所謂成也石油敗也石油,委內瑞拉是最佳例證。

紐約大學拉丁美洲史學者韋拉斯柯(Alejandro Velasco)認為,查維茲當政時代落實的那種社會主義,加深國家對石油的依賴;他實施的國營化、管制化系統,把委內瑞拉寒酸的生產能耐都扼殺了。所以,問題不在社會主義,毋寧說是「石油社會主義」。那些社會支出增加,因為拒絕培養石油以外的經濟成長泉源,最後效力大減。

此外,查維茲的灑錢施政,讓委內瑞拉面對緊急狀況極其脆弱。哈佛大學甘迺迪學院國際開發中心主任豪斯曼(Ricardo Hausmann)指出,查維茲政府沒把錢撥出來因應不時之需,反而過度開支,讓政府的外債增加五倍;而碰到油價大跌,政府就沒有積蓄,另因債台高築,而無法向金融市場再借到錢。

查維茲想讓委內瑞拉的民主參與度更高,導致政府自21世紀開始,每逢選舉就投入大筆金錢資源。每隔一年半左右,就舉行某種公投,或地方、全國層級的選舉,政府經常為競選宣傳花大錢。這雖然不是目前經濟危機的本質或成因,但可以說是政府效能不彰,種下今天的苦果。

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卡拉卡斯當局因應油價走跌的方式,讓情勢雪上加霜。低油價讓全國震盪,進口於是下跌,人民能買到的東西愈來愈少,但市價卻不斷攀高。於是政府加印鈔票,確保人民口袋裡有足夠的錢。但貨幣供給增加,進口依然疲軟不振,兩相加乘,更加助長通膨。韋拉斯柯認為,當前委內瑞拉危機,是該國石油上癮的最新一次發病--這種病發,其他屆政府也曾碰過;「毛病不在意識形態,而在依賴石油。」

更新時間|2017.02.24 08:43

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