財經
2017.03.28 03:00

【頭家開講】下半場人生才精彩 慧智基因董事長蘇怡寧

文|游筱燕    攝影|王均峰
慧智基因與禾馨醫療體系創辦人蘇怡寧,5年前離開台大醫院出走創業,光是慧智就闖出年營收逾4億元的成績單。
慧智基因與禾馨醫療體系創辦人蘇怡寧,5年前離開台大醫院出走創業,光是慧智就闖出年營收逾4億元的成績單。

原是台大婦產科醫生的蘇怡寧,接生逾2萬個寶寶,他原以為會老死在台大,卻因台大醫院陸續縮減實驗室經費,在2012年出走創立基因檢測公司「慧智基因」,同年也創禾馨婦產科診所。

5年過去,他以全方位非侵入性產前染色體篩檢(NIPS+),篩檢出唐氏症等多種遺傳疾病,榮獲國家新創獎;去年與中國最大檢測集團「中國華測」合作,並將觸角跨足美日與國際大廠較勁,雖然營收與大廠仍有差距,但他說:「沒試過怎麼知道行不行得通?」

「我常向老體制、老規定挑戰,也常常說實話,所以我很討人厭!」採訪一開始,蘇怡寧的大炮性格就展露無遺。

篩檢技術 獲新創獎

他引用台北市長柯文哲朗朗上口的「動物比賽」故事,飛行、短跑以及游泳中,最後得冠軍的是鴨子,藉此諷刺台大醫院要醫師當「三項全人」,直指教授必須要看診、研究,又要教學,結果什麼都做不好,培養出一堆「鴨子」。蘇怡寧說:「柯文哲的隱喻一針見血,我很認同,也因為常常在醫院『建言』,所以被討厭。」

6年前,時任台大醫學院臨床基因醫學研究所副教授與台大醫院婦產部主治醫生的他,因為看不慣醫院對於研究經費縮減等原因,向當時的台大醫院院長陳明豐爭取,卻無功而返,隔年心灰意冷離開台大體系。

慧智基因以全方位非侵入性產前染色體篩檢(NIPS+)技術聞名,主打不用羊膜穿刺就能檢測出唐氏症等基因異常問題。
慧智基因以全方位非侵入性產前染色體篩檢(NIPS+)技術聞名,主打不用羊膜穿刺就能檢測出唐氏症等基因異常問題。

蘇怡寧出走後帶整批實驗室團隊創「慧智基因」,以預防醫學角度出發,能診斷超過一千種基因異常,其中「全方位非侵入性產前篩檢染色體(NIPS+)技術」不僅獲國家新創獎,也與全台四百多家醫療院所合作,每月篩檢件數逾1萬3千件,市占率超過5成。

慧智基因能診斷超過1千種基因異常,分裝後的DNA依據客戶指定的基因檢測,在DNA內加入不同試劑,以進行後續檢測。
慧智基因能診斷超過1千種基因異常,分裝後的DNA依據客戶指定的基因檢測,在DNA內加入不同試劑,以進行後續檢測。

蘇怡寧指出,一般婦女懷孕時多是透過絨毛採樣、羊膜穿刺來做唐氏症等檢測,但傳統方法深具風險,NIPS+改採孕婦血液,不需侵入孕婦體內採取絨毛或羊水。「胎兒DNA碎片會從胎盤流至母親的血液中,孕期十週即可透過抽血做染色體篩檢,安全性高,準確度逾99%。」

除了胎兒檢測外,慧智更發展出癌症、個人化與罕見疾病基因檢測;建立上百種罕病偵測平台與數十種基因疾病診斷法。

大學落榜 苦讀重考

禾馨婦產科提供準媽媽多元化生產選擇,好比能減緩產婦疼痛的水中生產,此為其產房。(取自禾馨臉書)
禾馨婦產科提供準媽媽多元化生產選擇,好比能減緩產婦疼痛的水中生產,此為其產房。(取自禾馨臉書)

同時,蘇怡寧也是禾馨醫療體系的創辦人兼執行長,擁有四間婦幼診所,共30多名專科醫生。相較一般婦產科,禾馨給人「高檔貴氣」的印象,也提供多元化如水中生產等選擇,吸引不少政商名流和藝人在此生產坐月子或就診,曾被媒體報導過的藝人就有伊能靜,還有歌手王力宏的妻子王靚蕾。

蘇怡寧領導的二事業體逾5百名員工,光是慧智的年營收就近4億元,亦於今年1月正式興櫃,不過他卻堅持不肯透露禾馨診所營業額,僅神祕地說:「興櫃部分只有慧智基因,不包含禾馨,所以就不談這個了。」

回答問題十分精準的蘇怡寧,在家中排行老大,從小父母不特別要求功課,蘇怡寧說:「我國中以前有超能力,過目不忘,愛帶同學去玩,但每次就是能考第一名,老師也沒輒,大家以為我心機重,覺得我都回家偷偷用功,所以人緣不好。」

「讀建中時,我一樣玩,成績普普,從來沒有補過習,直到大學沒有如期考上台大醫學系,我才面臨到人生第一個重大挫折。」進入重考班補習,每天苦讀到半夜,一年過後,才順利考上台大。

醫學權威 主導團隊

「我常說我的上半場人生很單調,甚至枯燥無味,役畢後直接進台大婦產部當住院醫師,包含求學期間,我一路在台大待了24年,原以為我會老死在台大。」蘇怡寧說。

蘇怡寧(右)和慧智基因總經理洪加政(左)師徒關係15年,2人特質一快一慢,個性互補,默契十足。
蘇怡寧(右)和慧智基因總經理洪加政(左)師徒關係15年,2人特質一快一慢,個性互補,默契十足。

事實上,蘇怡寧並不如他口中平凡,他不僅是台大醫學院臨床醫學研究所博士,甚至一手創建「台大基因醫學部分子遺傳實驗室」,是國內母胎兒醫學、基因遺傳醫學與臨床醫學權威,他主導的醫療團隊,完成亞州首例救命寶寶之胚胎著床前基因診斷,因技術先進,被《Discovery》頻道指名拍攝全記錄。

2001年,國內的醫療環境發達,各醫院可以為了追逐研究,提計畫購買上千萬元機器設備,蘇怡寧的實驗室便是在此氛圍下催生。但十年過去,「醫院開始阻擋實驗室買機器做研究,我常去中國演講,看到對岸不惜大手筆購置昂貴設備,卻擺在那不會使用,對照兩地,我好不甘心。」

提供諮詢 拓展海外

2011年底,台大醫院發布一則平日開到晚上10點、假日全天不開放空調的公文,「這對常常做研究到半夜的我們很苦悶。」屋漏偏逢連夜雨,「院長又質疑我們實驗室收取基因檢測費流程的正當性,封實驗室叫大家把帳冊拿出來對,我們幫你賺錢,你還把我們當賊,我氣得跑去跟院長陳明豐理論,說我不幹了!」針對此事,陳明豐回應:「時代已久遠,執行細節記不清楚,當時只做規範內應做的事。」

蘇怡寧是婦產科名醫,他豐富的臨床經驗,加上買設備不手軟,讓禾馨婦產科受到政商名流和藝人青睞。
蘇怡寧是婦產科名醫,他豐富的臨床經驗,加上買設備不手軟,讓禾馨婦產科受到政商名流和藝人青睞。

蘇怡寧出走,當時擔任助理的10人也跟著他走,「感激台大那幾年的對待,讓我可以茁壯很快,順利地無縫接軌。」他一邊激動地說,一邊又馬上轉換心情。在眾人看衰的情況下,靠著家族集資500萬元,蘇怡寧跳脫白色巨塔,2012年7月成立慧智基因;在病人的要求下,同年9月,再開禾馨婦產科診所。

「坊間有些基因檢測公司,都是長途運送血液至國外分析,再送報告回台,但是慧智不一樣,全部在台灣完成,可避免運送風險。」蘇怡寧也強調,一般檢測公司往往只給病人一張冷冰冰的紙,配上圖表,和病人距離很遠,「我們會進一步提供後續諮詢和醫療建議。」

蘇怡寧補充:「如果檢測出異常,我們會搭配臨床的經驗判讀,分析可能發生狀況、嚴重程度,幫助父母選擇應對,甚至推敲下一胎染病機率等。」依循此模式,慧智受到全台各醫療院所青睞,及合作受理美、日、星、澳洲、希臘的基因檢測,更透過實驗室簽約或技術移轉把生意做到中、港、東南亞等地。

「亞大周產期醫學會」理事長、台大醫院婦產部教授李建南就說,2003年,蘇怡寧的實驗室團隊在國際尚無「脊髓性肌肉萎縮症(染色體隱性遺傳疾病,造成肌肉逐漸軟弱無力、衰退)」基因檢測良方之際,首創其基因診斷驚豔國際,「慧智基因技術力不輸全球,不過,要和國際生技大廠比,仍需再積極行銷。」

醫師待命 降低風險

蘇怡寧(圖)請資深廣告創作人紀淵宇為慧智和禾馨設計童趣插畫,4間診所都各自有其主題,此主題是講循環不息的一生。
蘇怡寧(圖)請資深廣告創作人紀淵宇為慧智和禾馨設計童趣插畫,4間診所都各自有其主題,此主題是講循環不息的一生。

在禾馨診所的經營上,蘇怡寧也有創新想法。有別於過去醫生從產檢和接生小孩通包,他打出「團隊接生」,全天都有值班醫師待命,能立即處理臨時生產的緊急狀況,讓孕婦不必在醫院苦等自己的主治醫師,降低生產風險。

此外,禾馨設有專任麻醉科醫師,也是業內創舉;另一方面,禾馨比照大醫院規格,一台五百萬元的產科超音波機器,蘇怡寧一口氣買五台。

「一開始許多名醫都不認同這種做法,但我就是想建立制度!事實證明,禾馨一個月接生四百個寶寶,數字就能說話。」

此外,禾馨徹底電子化,孕婦透過APP登錄,就醫記錄一覽無遺,包含照過的各式超音波影像;更提供多元化生產模式,比如水中生產等,「能減緩產婦疼痛感,同時讓寶寶更舒服來到世上。」

搞怪個性 打破體制

為了和其他醫療體系區隔,蘇怡寧也整合慧智技術與禾馨臨床案例,進行基因檢測研發,用於降低病人發病風險。

他說:「例如,禾馨皮膚專科醫師蔡昌霖在診間看到許多異位性皮膚炎的寶寶,他進一步找文獻,發現若及早預防,就能降低未來30%的發病風險,透過整合,慧智將20個重要的過敏基因點位,納入檢測之中,經過一年反覆測試,正式推出異位性皮膚炎過敏基因檢測。」

慧智發展出「子宮頸癌HPV人類乳突病毒自我篩檢包」, 在家就能自己採樣。
慧智發展出「子宮頸癌HPV人類乳突病毒自我篩檢包」, 在家就能自己採樣。

蘇怡寧同時指出,異位性皮膚炎過敏基因檢測只要用口腔棉棒輕刮寶寶口腔便可輕鬆採樣;若確診,只要能避開誘發皮膚炎的事,幼兒就不易發病。2年前,慧智還發展出國際最新潮流的子宮頸癌HPV人類乳突病毒自我篩檢,讓女性在家就能自己採樣,逾90%準確率,比人工抹片50%至70%還高。

說到驕傲處,蘇怡寧露出自信微笑,但他卻不驕傲,導覽實驗室的同時就跟員工嘻嘻哈哈起來。慧智基因行銷公關副理魏竹君說:「蘇醫師會跟我們玩在一起,一點都不像大老闆,聚會時大家還去租法老王裝逼他穿上,有些醫生知道我們玩很瘋,甚至慕名來玩。」

蘇怡寧愛搞怪、不走老體制的性格,才能讓他即使在四十五歲失業,也能創業成功,他說:「不要沒試過就說行不通,失敗了,再重來就好!」在他身上就像永遠有無所畏懼的勇氣,與打破舊體制的戰鬥力,源源不絕。

更新時間|2017.03.23 09:52

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