影劇專欄
2017.03.24 15:37

【馬斌專欄】《變種軍團》X教授私生子 燒腦是天職

文|馬斌    圖︱FOX提供 
《變種軍團》中,男主角大衛有著比X教授還強的腦念力,但經常失控。
《變種軍團》中,男主角大衛有著比X教授還強的腦念力,但經常失控。

因《唐頓莊園》而受到矚目的英國男星丹史蒂文斯(Dan Stevens),可真是過了個非常精彩豐富的三月,扮演怪獸王子的真人版電影《美女與野獸》全球大賣,打破一堆票房紀錄。電視上擔任男主角的《變種軍團》,也同樣獲得好評,與福斯電視網續約再演下一季。

《變種軍團》的男主角丹史蒂文斯,就是《美女與野獸》的怪獸王子,也是《唐頓莊園》的大表哥。
《變種軍團》的男主角丹史蒂文斯,就是《美女與野獸》的怪獸王子,也是《唐頓莊園》的大表哥。

《美女與野獸》的賣座其實不太意外,畢竟是已經被證明過,曾經成功的題材,加上(美國)已經一個多月沒有適合闔家觀賞(PG保護級以下)的電影上映,難怪能獲得今年以來最高首映票房,並在全球各地拿下冠軍。

但真正較令人意外的,是僅僅只製作八集的《變種軍團》,從一上映就以怪異且炫麗的攝製風格,加上多重人物、空間與時間線重疊的複雜敘事,引起網路熱論,不但已經被譽為美國電視界今年以來,最複雜難懂又好看的影集,媲美《西方極樂園》與《駭客軍團》。更有劇迷已經開始敲桌,等不及第二季要到2018年才推出,發信催促福斯電視網提早製作上映。

《變種軍團》預告中文字幕版

《變種軍團》是根據X戰警漫畫系列裡一個超能者「Legion」(譯名:大群)所改編,漫畫中「大群」是X教授的兒子,擁有最強大的「奧米加」等級超能力,不但能靠腦力控制人、事、時、物,甚至改變與創造世界,同時還能用念力隨著需要轉換身分與超能力。因為他腦中同時有多重超能者的人格(最多曾有兩百多人),因此被稱為「大群」,而大群最大的特色是,連他自己都經常搞不清楚,身邊的狀況是真實世界還是自己腦中創造出來的世界。由於這角色與故事,並不容易以一般電視劇的敘事方式呈現,因此尚未推出前就已經引起漫畫迷們好奇,到底製片與編導要怎麼說這故事。

稍微劇透,慎入…

大衛與女友希德是在精神病院裡相識並墜入愛河。
大衛與女友希德是在精神病院裡相識並墜入愛河。

第一集一推出,立刻引發兩極爭議,因為儘管從宣傳到影集字卡上,都告訴觀眾是漫威與福斯電視網合作的劇作無誤,但是主角與故事似乎根本與超級英雄無關。故事從一座精神病院裡開始,描述主角大衛是醫院裡的重病患,經常幻聽與幻視,兩隻熊貓眼顯然很少睡覺,穿著邋塌且語無倫次,但有時又好像很清楚身邊狀況,還能與人討論醫院與其他病人的狀況,甚至愛上其中一名比他更奇怪的女病人。直到劇情的後三分之一,我們才發現大衛可能不是患有精神病,而是擁有超強超能力,因為院方(或是更大的政府祕密組織?)想要偵測甚至利用大衛的潛能,另一邊卻有一群人透過女友將大衛劫走,似乎是想要拯救他。

為預防大衛的超能力反擊,祕密組織居然想到在水池通電的審問方式。
為預防大衛的超能力反擊,祕密組織居然想到在水池通電的審問方式。

影集唯一與漫畫較接近的,就是編導透過大衛這個性情非常不穩定的角色,用盡各種可能的攝影、特效、場景設計、剪接與敘事方式,呈現大衛跳躍式的觀點,以及所看見的(不論真假)各種人、事、物,讓支持的觀眾大讚其特殊風格;但反對者卻認為這是「為賦新辭強說愁」,故意用絢爛特效掩飾說不出好故事與完全脫離漫畫角色的缺點,但兩邊都同意,第一集確實引人好奇心,讓人很想看接下來會如何,不論是敘事攝影風格或是故事發展....

這幾年美劇在製作與通路上都大爆炸,編導們絞盡腦汁創造新風格,吸引年輕觀眾。《變種軍團》不僅延續了《西方極樂園》與《駭客軍團》,在影像上採複雜多變的風格,不斷在畫面上隱藏彩蛋;更在敘事上做多重與真假的重疊,逼得觀眾必須專心收看,甚至多次與來回重複收看,才能看懂整集故事,然後再上網與同好討論,且每次回看都可能有新發現,這似乎已經成為網路世代的收看方式。

而這麼複雜的結構,更需要堅強的故事與角色支撐,《變種軍團》在電影界的漫畫超級英雄已經快變不出新花樣的時候,徹底創新這一類型的風格,將故事回歸到角色本身的心理衝突,不再只是為了打敗敵人、拯救世界而犧牲自己。這種簡單的處事邏輯,確實引起了一些人的好奇心,第一集吸引了超過160萬美國觀眾收看,成為當天收視最高的戲劇節目。

《變種軍團》中,大衛一邊逃難,還要與女友談情說愛。
《變種軍團》中,大衛一邊逃難,還要與女友談情說愛。

但這樣的風格也冒了相當大的危險,第一集之後的兩大主軸是大衛與女主角希德的愛情故事;以及拯救大衛的組織希望訓練大衛控制自己的超能力,卻一直受到各種阻礙與困難,甚至還因此被困在大衛創造的世界裡。這樣的結構,首先就是考驗觀眾的耐性,如果你不熟悉漫畫的背景,是否能耐心適應《變》裡,在真假世界與真假人物間,繁複切換的敘事線?如果故事與人物完全脫離《X戰警》的世界,漫畫迷們是否還會支持?如果像反對者所言,《變》劇只是虛有其表,但人物故事無法引人興趣,值得拍第二季嗎?最後,若影集最後結局是:一切故事都是虛空,都是主角的幻想,觀眾是否能承受被騙的感覺?

《西方極樂園》與《駭客軍團》在最後結局都出現超大轉折,讓觀眾不但感覺大夢初醒,不虛此行,更埋下更多的梗,令人期待第二季推出;《變種軍團》能否也有此效果,或是創造出更令人意外的結局,是令我持續看下去的最大動力。

 丹史蒂文斯為《變種軍團》把頭髮顏色染深,與他以往的帥哥形象很不同。
丹史蒂文斯為《變種軍團》把頭髮顏色染深,與他以往的帥哥形象很不同。

就在寫這篇的同時,《變種軍團》播出了第七集,也就是季終集的前一集,終於出現好幾個讓人驚艷、恍然大悟的轉折,甚至解答了一些我在前面提出的問題。加上福斯電視網不但正式續約第二季,漫威電視已經批准同批製作團隊,與福斯合作另一齣劇《Gifted》的試映集(Pilot),可以想見以後這類複雜的電視劇將會越來越多。

《變種軍團》最後一集〈第八章〉,將在3月30日週四晚上10點在台灣FOX首播。STAR MOVIES則於4月3日週一晚上11點播出。

更新時間|2017.03.24 17:24

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