國際萬花筒
2017.03.28 16:26

郵購新娘不再被動無助!網路工具在手 如今挑三揀四的是女人

文|劉瑞芬
菲律賓最大的交友網站FilipinoCupid.com。(翻攝網路)
菲律賓最大的交友網站FilipinoCupid.com。(翻攝網路)

在偏僻、窮困的菲律賓鄉間,「郵購新娘」仍是許多渴望過上好日子、尤其是嚮往西方生活的女子,唯一可行的途徑。過去,這些女人毫無主導權,只能任人挑選,第一個遇上的人,賭上的可能就是一輩子的人生,幸不幸福,全交給命運。

進入了網路時代,這些依然想嫁外國郎的菲律賓女子,早已不像以前那麼無助。社交媒體、線上即時通訊軟體,都成了她們選尪的工具,如今,她們反而可以對男人挑三揀四,改寫了郵購新娘的規則。

蕾歐諾在自己經營的民宿和透過交友網站認識的英國男子強納森視訊電話。(翻攝backchannel.com)
蕾歐諾在自己經營的民宿和透過交友網站認識的英國男子強納森視訊電話。(翻攝backchannel.com)

嫁外國郎以改善生活

我從小的夢想就是嫁給外國人,生幾個漂亮或帥氣的孩子,日子過得舒舒服服。

蕾歐諾(Leonor Cabigon)出生於菲律賓南部達沃(Davao)省鄉下,當年,整個小鎮只有一間房子是混凝土建材,並配備了冰箱和洗衣機等電器,這間房子的主人是一個菲律賓郵購新娘,她嫁給了一個美國男人。

「我從小的夢想就是嫁給外國人,生幾個漂亮或帥氣的孩子,日子過得舒舒服服,」蕾歐諾說。

2001年,23歲的蕾歐諾去到住家附近城市的網咖,在世界上最古老、也最有規模的郵購新娘網絡Cherry Blossoms上註冊。Cherry Blossoms自1974年起便開始印製女性的目錄,這些國籍各不相同的女性有一個共同點:替自己找一個西方老公。想找新娘的外籍男子付費後,便可以得到一名女子的地址。

2001年,Cherry Blossoms全部網路化,蕾歐諾開始收到一名50多歲美國男人的電子郵件,他定居在泰國,名字叫丹(Dan McKee)。

蕾歐諾的長相符合西方男人對美麗島嶼女郎的想像,一頭黑髮又直又長、鵝蛋臉配上高聳的顴骨,還有光滑黝黑的皮膚。丹來到菲律賓見蕾歐諾,相處不到一周,丹告訴蕾歐諾:「我喜歡妳,妳可以和我一起走。」

進展的快速讓蕾歐諾訝異,但她很快收拾了行李,和丹一起去了泰國,期待未來有一天,丹會帶她到美國展開新生活。除了跟丹走,蕾歐諾想不出任何其他方式能實踐她的夢想。

但丹並沒有回美國的打算,他在東內格羅省的觀光勝地朗芒芽地(Dumaguete City)開了一家健康中心,除了要求蕾歐諾照顧兩個兒子,還要她全天候打理健康中心,並居中替不諳英文的園丁和其他幫手溝通,充當廚師煮飯。

來到菲律賓找新娘的西方男人中,最惡劣的類型便是把女人當附屬品,據蕾歐諾說,丹就符合這種刻板印象。雖然15年來,他給了蕾歐諾比留在老家更舒適的生活,卻不曾把她放在第一位。

蕾歐諾和小兒子合照。蕾歐諾性格開朗、樂觀,嚮往西方富庶的生活。(翻攝backchannel.com)
蕾歐諾和小兒子合照。蕾歐諾性格開朗、樂觀,嚮往西方富庶的生活。(翻攝backchannel.com)

二度嘗試 不犯同樣錯誤

從某個角度來看,菲律賓女子和西方男人的趨近於平等,無疑是網路許諾的平權關係成真。

2015年9月某天,蕾歐諾回家時發現一名年輕女子睡在她和丈夫的床上,即使離婚在菲律賓社會是個禁忌,蕾歐諾知道她必須離開丈夫。「我們並不真的認識彼此,一切都發生的太快了。」

蕾歐諾擁有的不多,但她始終保有開朗和樂觀,和丈夫分居一個月後,蕾歐諾決定再試一次,但決心這次要做出更明智的抉擇。

她在號稱菲律賓最大的約會網站FilipinoCupid.com上登錄,一年半內,和好幾位追求者通信,和上次不同的是,這回,她動用一切工具,層層篩檢──臉書帳號、通訊軟體Viber和WhatsApp,在名單濃縮到最後幾人時,再透過Skype視訊通話。

自從蕾歐諾和丹在網路上相遇這15年來,不變的是,男人仍然在網路上尋找若非因為貧窮、一般情況下不會看上他們的美麗女子,而菲律賓女人也仍然在尋找能替她們改善生活的西方男人。

但這個幾十年來一直對男性較有利的婚姻市場,如今在科技助陣下,菲律賓女性終於奪回一些主控權,在做決定前,可以先設法了解對方,而非只能被動地等著被挑選。從某個角度來看,菲律賓女子和西方男人的趨近於平等,無疑是網路許諾的平權關係成真。

重視對方提供物質能力

我告訴他,我丈夫離開後,兩個孩子全靠我獨立撫養,他便開始寄錢給我,那是在我們在網路上相遇一周後。

如同美國女人可能在交友網站上註明,希望另一半「有著寬闊的肩膀」或者「具有幽默感」,菲律賓女子在尋覓外籍丈夫時,通常更重視對方提供物質的能力。

蕾歐諾一路拒絕了好幾個男子,因為感覺他們只對性有興趣、要求她在網路上裸露胴體,或者根本懶得理會她的兩個孩子。她一度差點要和一名來自巴爾的摩的美國男子會面,但發現他太咄咄逼人,而且控制慾極強,於是作罷。

2016年10月,蕾歐諾接到一個51歲英國男子強納森(Jonathan Etheridge)的訊息。強納森是名卡車司機,剛離婚不久,他自稱是名基督徒,且熱愛家庭。

「我告訴他,我丈夫離開後,兩個孩子全靠我獨立撫養,他便開始寄錢給我,那是在我們在網路上相遇一周後,」蕾歐諾說。

許多網站都警告這些男人避免匯款,以免遇到詐騙,強納森卻無視這些警語,讓蕾歐諾覺得,他關心她的家人,也證實了自己的財力。

蕾歐諾和小兒子合照。強納森已辭了卡車司機工作,來菲律賓和蕾歐諾相會。兩人在實體世界是否也能處得來?仍是未知。(翻攝backchannel.com)
蕾歐諾和小兒子合照。強納森已辭了卡車司機工作,來菲律賓和蕾歐諾相會。兩人在實體世界是否也能處得來?仍是未知。(翻攝backchannel.com)

11月間,強納森一口氣寄了2000英鎊(約合新台幣77,000,超過12萬披索)給蕾歐諾,之後又寄了300英鎊,作為給她和家人的耶誕禮物。據國際貨幣基金IMF,菲律賓人2016年平均年薪約15萬披索,強納森認識蕾歐諾以來寄給她的金額,已經逼近這個數字。

同時,蕾歐諾和強納森開始每天固定在Skype上視訊兩次,兩人也把自己的孩子介紹給對方。很多西方男人都會要求寄裸照,或在電話裡說些色情挑逗的話,強納森從來沒有,這也讓他加分。

在虛擬空間交往了幾個月後,進入2017年,兩人決定在實體空間會面。

一般情況下,通常是外籍男子到訪菲律賓,因為西方人沒有簽證的限制,但蕾歐諾想在西方定居,強納森也無法請太久的假,於是他們決定由蕾歐諾前往英國。強納森付錢請律師幫蕾歐諾申請觀光簽證,並協助蕾歐諾提供財力證明。

「我們的故事就好比《美女與野獸》,」強納森在電話裡告訴BackChannel的記者。強納森對自己的外表十分在意,擔心自己過重。記者形容,強納森有一張極富表情的臉,兩頰豐腴紅潤,絕對說不上是醜。

但英國領事館拒絕了蕾歐諾的簽證申請,還在信中說,不認為網路戀愛是真實的交往,除非兩人先在菲律賓碰面,否則不會考慮發簽證給她。

即使遭逢此挫折,兩人仍保持樂觀,巧的是,就在簽證被拒後,她收到強納森一個多月前寄出的包裹,裡面有幾十片DVD、給她兩個兒子的筆電、一台PS2,還有一枚小鑽戒。

電話裡,強納森強調,這不是求婚戒,而是定情物。他不希望她有壓力,出於感謝而嫁給他,不過強納森顯然已完全傾心於蕾歐諾。

從虛擬空間到實體世界

在男人跨入菲律賓的實體世界前,女人其實占有優勢。一旦男人來到菲律賓後,情況又轉為由男人主控,畢竟,想爭取他注意力的女人太多了。

既然蕾歐諾無法前往英國,強納森決定去菲律賓,好讓兩人進一步認識彼此,「我公司不讓我請一個月的假,所以我辭了工作,」他說。

未來可能的另一半即將失業,蕾歐諾似乎並不擔心,如今她也越來越深信,強納森具有其他男人缺乏的很多特質。她想,如果未來兩人定居英國,她可以把現在經營的小民宿賣了,在強納森找到新工作前,至少可以擋一擋。

蕾歐諾擔心的,反而是實際碰面後,強納森會覺得她不夠性感,畢竟菲律賓島上多得是想嫁外國郎的女子,誘惑太多。

蕾歐諾有個閨密Jelia,目前正和一個荷蘭人Hans交往。Hans來到菲律賓,原本是要見另一個網路上認識的女子,見到本人後,發現女人比寄來的照片更胖,Hans感到失望,轉而和年輕苗條的Jelia交往。這種故事,蕾歐諾看得多了。

從虛擬空間到實體世界,這些女子當然希望能找到持久的真愛,然而現實狀況卻複雜得多。在男人跨入菲律賓的實體世界前,女人其實占有優勢,畢竟在偏僻的菲律賓,有能力上網、英語也流利的郵購新娘只有一小撮。一旦男人來到菲律賓後,情況又轉為由男人主控,主要原因在於,想爭取他注意力的女人太多了。

3月12日,強納森的班機降落在宿霧,蕾歐諾接機後,兩人一起搭乘五小時的渡輪回到朗芒芽地。現在恐怕才是挑戰的開始,兩人在網路上開始的情緣,在真實世界是否也行得通,目前仍是未知,但蕾歐諾滿懷期待。

參考來源:BackChannel.com

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