國際萬花筒
2017.05.05 14:31

人造雪救冰河!瑞士專家出奇招

文|潘勛    圖|東方IC 

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瑞士當地滑雪比賽,竟出現賽場一半是冰,一半卻融化成水的情況。
瑞士當地滑雪比賽,竟出現賽場一半是冰,一半卻融化成水的情況。

瑞士白雪皚皚的阿爾卑斯山區冰河蜿蜒,不僅是當地地貌自古的象徵,也深受全球滑雪人喜愛。但因為全球暖化,冰河消融縮減之中,瑞士學者已展開實驗,用造雪機來造雪折射日曬,加厚小型的莫特瑞許(Morteratsch)冰河,構想如果奏效,瑞士政府可能大舉投資參與。但專家表示就算成功,也只是短期救方,長期還是要靠減少溫室氣體排放。

「Quartz」網站報導,烏特列支大學專家烏利曼(Hans Oerlemans)及其同仁打算自今年夏季起,使用造雪機,把人造雪噴到瑞士東南部的莫特瑞許冰河之上。烏利曼在日前的歐洲地球科學學會上表示,他們希望薄薄一層白雪,可以增加陽光折射量,保護底下的冰層不致於融化。

莫特瑞許冰河是極受歡迎的觀光勝地,被視為瑞士的國家珍寶,卻面臨日益縮小的危機。學者們希望這項斥資10萬美元(約新台幣300萬元)的先期專案能成功,繼而籌到足夠款項,以使用這項科技來保護冰河。

對瑞士當地居民來講,冰河是自古以來的地貌,全球滑雪人都愛當地一年到頭都有雪可滑的斜坡。所以出自美學及觀光考量,迪亞沃勒札(Diavolezzafirn)居民都情願出資給烏利曼,來拯救年縮減約30公尺的莫特瑞許冰河。烏利曼表示,當地人都說,坐輪椅都能抵達的冰河,就只有那一條。

沒參加這次人造雪救冰河計畫的另位烏特列支大學專家范‧登‧布洛克(Michiel van den Broeke)表示,以前有另一個方法奏效,就是在冰河上鋪蓋高反射性材料如白罩,跟人造雪可能達成的功效一樣,但太昂貴,無法大規模來做。

按烏利曼估算,用4,000台造雪機來運作,20年內可以讓莫特瑞許冰河成長800公尺。不論何時,只要少許的人造雪,可能厚度幾公分,覆蓋範圍約0.5平方公里就行。隨著冰河加厚,機器就可以移往另個區域,開始再造雪。

全球滑雪景點都有用到造雪機,確保滑雪季時雪的質量,但只有在氣溫近冰點時,機器才管用。所以恢復冰河行動,只有在整個夏天溫度都那麼低的地方,才可望成功。另個難題是當地要有便宜充沛的水,才能進行大量造雪。

因此,烏利曼等人的點子雖然有點古怪,但若是能成功,瑞士政府或許會有意願,投資數百萬元下去保護莫特瑞許冰河。觀光業替瑞士每年賺進290億美元,滑雪觀光客也貢獻不少。

全球氣候變化,降雨減少,溫度上升。自1864年開始紀錄以來,2016年12月是最乾燥的一個月,而且2015年12月,瑞士才經歷過有史以來最暖的12月。

更新時間|2017.05.04 05:43

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