國際萬花筒
2017.05.08 06:45

英國親王退休啟示錄:退而不休的人比較快樂

文|查修傑    圖|東方 IC 

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英國王室的菲利普親王以95歲高齡,正式宣布退休。
英國王室的菲利普親王以95歲高齡,正式宣布退休。

英國王室的老頑童,菲利普親王,正式宣布停止出席公開訪問和活動,聞此消息,有人鬆一口氣,有人扼腕,但你不能不同意,世界上像菲利普親王這樣一直工作到95歲高齡的公眾人物,還真不多見。

5、6年前,菲利普親王在接受BBC專訪時就表示:「我希望能放鬆一下,卸下一些責任,不必趕來趕去,不必整肅儀容,不必想著待會該說些什麼,」如今終於得償所願,老頑童應該想必是開心得不得了。

但真的是這樣嗎?菲利普親王在那次訪問透露出有意減少工作量之後,去年2016年,仍舊是出席了200多場活動,一點也不像要退休的樣子。而即使是在白金漢宮宣布他將停止公開活動的消息之後,聲明中也不忘附帶一句:親王仍將視情形,選擇性參加不定的公眾活動。

其實我們身邊都不乏像菲利普親王這樣的前輩,嘴裡叨唸著想退休,真的退下來卻又閒不下來,到處插足職場、當顧問、做義工,忙著上課或是兼差。身旁的人不解,罵他們勞碌命,不懂得享清福,殊不知許多研究都已經證實了,活到老,做到老,反而會讓退休族比較快樂。

根據CNN最近所做的一篇分析報導,退休後繼續工作的好處不勝枚舉,就算只是兼差、非全職的工作也好,重點是與社會的聯繫不會中斷。由於我們多數人都是一輩子工作,個人的社交圈和人際互動,都與職場結下密不可分的關係,因此若是突然切斷這層聯繫,對心理健康將帶來不良的影響。

倫敦皇家學院的老年精神科專家James Warner表示,缺乏社交互動,會增加罹患老年癡呆的機率;而孤獨,則是老人染上憂鬱症的最大風險因素。相反地,2016年一項澳洲研究顯示,退休後持續工作,可在老年人的心理上產生一種「快樂效應」。而隨著心理愉悅,身體自然也就容易維持在健康狀態。

退休後維持工作的第二個好處,是經濟自主。一般人常以為,只要存夠了退休金,60歲、70歲一到,就能遊山玩水去也。事實上,專家建議,不管哪個年齡,多一分收入都是有害無益的,至少對大部分的人來說是如此。因為不管日常支出、上餐館、出國旅遊,或是培養新嗜好、報名上課學習新知,每一樣活動都是多出來的開銷。如果能有一份小小的工作收入,日子不但能夠過得更隨興,心理上也更踏實、篤定。

第三個好處,則是生活有目標。不可否認,為何而活,不只是當代年輕人的生存迷惘,也是所有人共通的人生課題。退休族在失去工作舞台之後,很容易喪失存在感,英國經濟事務研究院的一份報告指出,離開職場會衝擊人的心理健康,而另一份調查則證實了,覺得自己生活有目標的人,通常活得比較久。

不過,即使多數專家都同意退休後工作不輟,有益於老年生活,但這個原則卻有一個很重要的例外,那就是:如果是為了填飽肚子,被逼得一把年紀還得出外討生活,那就一點也不令人快樂了。

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換句話說,享有工作自主權,可以不為了工作而工作,才是退而不休、樂在工作的幸福關鍵。

更新時間|2017.05.08 09:41

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