極寒的南極西部半島,因地球暖化,已出現苔蘚擴散生長現象。
極寒的南極西部半島,因地球暖化,已出現苔蘚擴散生長現象。
國際
2017.05.22 08:15

全球暖化苔蘚劇增 冰雪南極變綠地

文|潘勛    圖│東方IC 

原是冰天雪地的南極大陸,因全球暖化而引發苔蘚生長,漸有綠意,這是好事壞事?

荒涼的南極大陸,冰雪為王,主要動物是退化鳥類企鵝,邊陲有些海豹,這是世人慣熟的印象。但科學家發現,因為地球暖化,苔蘚過去50年內快速生長,目前南極西部半島已有多處地衣,景觀已大不相同。科學家表示,應密切注意非原生物種入侵南極後,可能有什麼風險。

美國有線電視新聞網(CNN)報導,這項研究係由埃克塞特大學(Exeter University)、劍橋大學及「英國南極勘測」(British Antarctic Survey)三個機構的科學家進行。專家們發現過去50年間,苔蘚聚落在南極西部劇烈成長,這項研究成果發表在《當代生物學》(Current Biology)期刊。

研究主撰人之一羅蘭(Tom Roland)表示,過去50年間,苔蘚成長四到五倍。溫度升高及冰層減少,「很可能會打開更多陸地,供苔蘚生態系擴張進入(南極)」。

另外主撰人哈吉森(Dominic Hodgson)表示,要是50年前在這些南極半島地帶拍照,呈現出來的只是單調的冰層,除冰河外無其他;但今日拍照,則顯示有大塊大塊的綠色。因為半島日光不算多,苔蘚還能擴散,格外令人驚奇。

科學家採集南極半島三處不同地點的五個苔蘚「核心」,以便檢驗過去150年地衣成長的變化。由於當地溫度低,苔蘚分解速度慢,有助科學家完成研究。

學者們結論說,這些地帶發生的主要變化,大致是溫度上升的關係。哈吉森表示,苔蘚持續生長令人吃驚,可以說橫跨了南極半島。

苔蘚的出現,可說開啟門戶,供其他植物在南極落地生根;固然南極一片青蔥翠綠,聽來很吸引人,但學者們也有關切之處。哈吉森表示,雖不覺得該地區苔蘚物種有多大麻煩,事實上當地業已找到兩種青草,但科學界對非本土的植物物種進入,會有什麼風險,還是持審慎看法。

哈吉森表示,外來植物物種移植,已發生在某些南極洲下方島嶼,原因是學者們的衣著及設備不小心把它們帶進來。

學者們另表示,談到綠化,北極恐怕還比南極來得快。論文另位合撰人查爾曼(Dan Charman),發現南極苔蘚激增,與北極出現矮樹叢有不少共同點,「看來世上不少目前因低溫而抑制植物生長的地方,未來都有成長加快的趨勢」。

哈吉森指出,儘管目前他們的研究,已把苔蘚的生長時間,推回150年前,但他們有意追溯得更遠,再倒推個4,000或5,000年。

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