文|查修傑    圖│東方IC 

想像一下半夜,屋子裡的燈突然全亮,你撐著疲憊雙眼,強迫自己起床,把浴室的髒衣服拿進洗衣機裡洗,神智不清地打開電腦,準備把白天沒做的帳做完,順手拿起充電器,喚醒油盡燈枯的手機,然後想起穢氣沖天馬桶還沒沖,用百米速度衝到廁所,按下去的那一刻,房子又陷入了一片黑暗。你快哭了,但這就是中東老百姓缺電人生的日常。

想到能源,就想到石油,因此你很難想像坐擁巨大原油礦藏的中東,竟是全世界缺電最嚴重的地區之一。

從黎巴嫩到伊拉克,有數千萬居民必須忍受每天無預警的停電,不管商業活動、學校教學、醫療救護,甚至自來水的供應和汙水廠的運作,都因為電力不穩而瀕臨停擺。

在加薩,數十萬巴勒斯坦人一月間蜂湧上街,抗議在嚴寒的冬天無電可用,丟石頭攻擊發電廠,在廠外燃燒廢輪胎。

在伊拉克,無論什葉派、遜尼派,還是庫德族,過去兩年全都矛頭指向執政當局,頻頻聚眾抗議,因為他們受夠了不定時、漫無止境的停電措施。

在敘利亞海港拉塔基雅,即使是阿薩德死忠支持者,一月間也在當局頒布每天供電一小時的限電措施後,忍無可忍走上街頭,發出怒吼。

在埃及,雖然夏天酷暑熱到發暈,政府卻呼籲民眾關掉冷氣,共體時艱,以免缺電惡化。

在北非利比亞,今年已經出現好幾次連續數個星期,民眾無電可用的情形。

美國New Yorker雜誌特約作者Robin Wright走訪中東,親眼目睹當地缺電慘況,有人因為家中小朋友經常卡在電梯受到過度驚嚇,不再搭乘電梯;有學生在冰庫一般的教室裡上課,論文用手寫,晚上點蠟燭唸書,彷彿回到了中世紀。

缺電問題的罪魁禍首,是連年戰亂或政局動盪,導致電廠電網基礎設施老舊失修。經濟凋敝讓伊拉克即使油源豐富,卻沒錢購買足夠的燃料,維持電廠運作。敘利亞近年對鄰近地區輸出大量難民,造成黎巴嫩、約旦、埃及等地原本吃緊的用電,更雪上加霜。而加薩地區,則是因為哈瑪斯與巴勒斯坦自治政府的內部鬥爭,使得原本就不足的電力陷入了極度短缺。

因應頻繁的斷電,黎巴嫩一位年輕軟體工程師透過演算法,寫了一套可以預測甚麼時候停電的app,上架第一天就引來上萬人下載。原本他的目的只是想讓阿嬤來訪時,可以有電梯坐,不必辛苦爬樓梯,沒想到一推出大受歡迎,乾脆免費提供給所有人使用。

「政府視我為眼中釘,但我只是想讓日子稍微好過一點…我也很想下架這套app,只要他們讓我們24小時都有電可用。」

資料來源:The New Yorker, BBC

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