國際
2017.07.10 23:00

這些APP可以促進世界和平!愈來愈多工程師投身「和平科技」

文|劉瑞芬
免費軟體Ushahidi是個開放原始碼的線上通報系統,伊拉克戰區記者可利用此軟體,掌握即時災情通報。(翻攝Ushahidi)
免費軟體Ushahidi是個開放原始碼的線上通報系統,伊拉克戰區記者可利用此軟體,掌握即時災情通報。(翻攝Ushahidi)

多年前曾流行一句響亮的廣告詞 「科技始終來自人性」,但一直到最近,科技終於開始在人道用途上大放異彩。

「和平科技」(PeaceTech)正蔚為一股新趨勢。敘利亞內戰的慘烈、以及西方世界缺乏積極應對之道,讓一些原本對政治無感的工程師也投身和平科技行列,研發翻譯機器人,協助難民在新國家適應環境;或者在飛毛腿飛彈發射後,傳送警報訊號至受困戰區的敘利亞民眾手機。

MIT工程師開發的免費即時通訊翻譯軟體Tarjimly,提供難民即時翻譯。(翻攝網路)
MIT工程師開發的免費即時通訊翻譯軟體Tarjimly,提供難民即時翻譯。(翻攝網路)

簡言之, 「和平科技」(PeaceTech)結合科技、媒體工具和數據,目的是降低全球的暴力衝突,並協助戰亂受害者。

麻省理工學院的24歲工程師Atif Javed,今年1月偕同兩位美國籍穆斯林推出Tarjimly,這是臉書上的聊天機器人(chat bot),可協助逃至德國等地的敘利亞難民免費翻譯服務,從幫忙病患解釋症狀,到協助父母安排子女入校就讀。

類似的聊天機器人還能夠彙整地方公益組織的資料庫,幫難民回答一些性命攸關的問題,像是該不該搭上一艘船,或渡過邊界。

華府的First Mile Geo的平台則協助和平志工,夥同在衝突區域做生意的企業,蒐集、繪製並分析數據,確認阿勒坡武裝團體的檢查哨地點與持有的武器,分析城市內未來局勢可能如何演變。

在子彈四處亂竄時,科技並不是終止這類戰爭的工具,但對於預防戰爭爆發,卻至關重要。
和平科技實驗室執行長西莫法

「和平科技實驗室」(PeaceTech Lab)是和平科技的佼佼者,這個2014年成立的實驗室脫胎自美國智庫和平研究所(Institute of Peace),這個實驗室最最在意的,是預防衝突升高、打造和平。

從1970年代以來,預防衝突擴大和營造和平一直是學術界的領域,科技鮮少扮演任何角色,但「和平科技實驗室」執行長西莫法(Sheldon Himelfarb)認為,科技絕對可以在此發揮功能。他說,「在子彈四處亂竄時,科技並不是終止這類戰爭的工具,但對於預防戰爭爆發,卻至關重要。」

和平科技計畫處理的,通常是典型的戰爭推手:內部種族和宗教衝突、性別暴力與土地糾紛。「今日多數衝突都是這些地方性的因素造成…處理這些肇因可以讓你擁有持久性的和平,不至於再度演變成失控的暴力。」

而且,倘若可以在衝突醞釀階段就先處理這些肇因,阻止全面性戰爭爆發的機率也比較高。

利用已存在科技

和平科技實驗室在全球暴力氣焰最高漲的地點,舉辦研討會PeaceTech Exchanges,以低成本、已經存在且容易上手的技術,加上數據分析,來阻止緊張情勢升高。為了達成目的,實驗室吸納了包括工程師、學術界人士、記者和創業家等各領域的人才。

他們主辦的研討會則協助當地人找出最迫切的問題,然後設法找出解決之道。

伊拉克記者權利防護聯盟(Iraqi Journalist Rights Defense)的Ibrahim Alsragey,在參加了一場PeaceTech的研習後,學著利用Ushahidi的繪圖平台(Ushahidi mapping platform)追蹤伊拉克境內對記者的攻擊。這張地圖可以用來預防攻擊,也可以提高警覺意識,讓大家體會伊拉克記者所面臨的高風險。

西莫法說,「這是這類資訊第一次由伊拉克人自己蒐集。」

圖為13歲孟買女孩和她共同開發的一款app,可協助防範性別暴力。(翻攝網路)
圖為13歲孟買女孩和她共同開發的一款app,可協助防範性別暴力。(翻攝網路)

除了衝突區域,和平科技實驗室最近也協助地表上最窮的其中一個地點──孟買Dharavi貧民窟的三名13歲女孩,把一個對抗性別暴力的行動裝置app加入Google Play商店裡。

她們接受一位顧問指導,下載麻省理工學院開發的免費app產生器,開發出一款app,在使用者覺得受威脅時,可以按下按鈕,便會發出警報聲;接著,app還會發送訊息給朋友與家人,告知所在地點。這款app可用在世上所有有性別暴力的地點,很有價值。

之前,和平科技一直沒有用在人道用途上,原因在於缺乏資金、師資以及對這些創業者的訓練。資金尤其是主要問題。

以往這類和平用途的科技純粹是由政府出資,但如今,民間企業也開始對衝突過後的國家開始感興趣。

西莫法說,「他們把這些國家看成是新興市場,進行投資。不久前,萬豪酒店(Marriott)宣布,未來兩家旗艦店將開設在海地和盧安達,這正是和平科技產業的機會之所在。」

堅信民間部門也可以出一份力的包括阿曼努拉(Shahed Amanullah),他協力創辦了Affinis Labs,這是一個位於北維吉尼亞州的新創企業育成中心,培植對全球穆斯林社區有正面影響力的企業,而且全是營利事業。

Affinis Labs正在為一個投資基金募集500萬美元,主要目標是對抗暴力的激進主義。

「全球有5億介於18-25歲的穆斯林青年,他們往上流動的速度越來越快,全部具備上網能力,且對自己的認同非常焦慮,這是個未得到充分重視的市場,」阿曼努拉說。

Affinis Labs協助培植對全球穆斯林社區有正面影響的企業,圖為2015年「駭客松」優勝者Chris Blauvelt ,他的構想是把網路發言權從伊斯蘭國奪回。(翻攝紐約客)
Affinis Labs協助培植對全球穆斯林社區有正面影響的企業,圖為2015年「駭客松」優勝者Chris Blauvelt ,他的構想是把網路發言權從伊斯蘭國奪回。(翻攝紐約客)

Affinis Labs還在世界各地舉辦類似「駭客松」活動(Hackathon,駭客+馬拉松,一群人聚在一起以馬拉松方式進行駭客活動),年輕的穆斯林提出對抗激進主義的構想,獲勝的提議由阿曼努拉的團隊出資贊助、扶植成企業。

去年的贏家是一款app,讓穆斯林青年可以從權威性的穆斯林學者得到關於身分認同的相關解答,這些答案符合千禧世代的習性,是一分鐘長的影片,而非專家學者往往長一小時的論文式作答。

阿曼努拉說,「我們有人才、有資金、也有創意,秘訣在於以合理的方式把這些元素兜攏起來。長期以來,大家一直把穆斯林社區視為問題來源,我們試圖做的,是證明他們也是解決方案的來源。」

無論是公益性質或營利用途,相對而言,這些新創公司處理的技術遠比目前最夯的虛擬實境簡單得多,但他們著眼點,確是地球上最迫切需要的一群人。以現有的科技和工具,有時,或許能帶來更有影響力的結果。

文章未完 往下繼續閱讀

參考來源:FastCompany、金融時報、NewsCisco

更新時間|2017.07.31 02:46

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