國際萬花筒
2017.07.21 22:22

基因所致 研究證實自閉兒愛看「東西」不看「人臉」

文|查修傑

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同卵雙胞胎「看人」的方式幾乎一模一樣,證實了人的社交發展與基因密切相關(東方)IC
同卵雙胞胎「看人」的方式幾乎一模一樣,證實了人的社交發展與基因密切相關(東方)IC

過去,科學家雖懷疑自閉症是基因所引發,但始終無法找到具體證據,最近發表在《自然》期刊上的一項最新研究,卻用實驗證明了每個人的社交發展,與天生的神經系統差異有著不可分的關係。

紐約時報報導,美國一組醫學研究團隊,針對338名介於1歲半到2歲幼童進行實驗,其中包括250名正常小朋友,以及88名確診自閉症的兒童。另外,250名正常兒童中還包含了41對同卵雙胞胎,和42對異卵雙胞胎,其餘84人則是沒有血緣關係。

研究人員讓這些幼童觀看影片(兩段影片內容分別為一位母親的臉,還有安親班裡玩耍的小朋友),再用儀器追蹤幼童眼睛的焦點是集中在畫面中何處。分析結果之後,研究人員得到兩個重要發現和結論。

首先,同卵雙胞胎注視畫面中人臉的時間點和長度,幾乎一模一樣,目光焦點的重合度超過了九成。雖然每組雙胞胎都是分開進行測試,但他們觀看畫面中的小朋友的嘴巴或眼睛的時機,就彷彿心有靈犀般地若合符節。不只如此,就算兩兄弟觀看的是不同的影片,他們所關注的人臉部位,有都依循著相同的觀察模式。比對雙胞胎兄弟/姊妹目光移動的軌跡,有時竟只差16.7毫秒,幾乎是同步移動。

「實驗結果剛出爐時,一開始我覺得資料有問題,因為同卵雙胞胎的數據實在太近似,我還以為是不小心複製了同一份資料,」參與實驗的艾默里大學醫學院教授Warren Jones說。

由於同卵雙胞胎的DNA百分之百相同,因此研究人員認為,這項發現意味基因確實會影響孩童觀察人臉的方式──或者說孩童的社交互動模式──而且是相當重要的影響因素。相對而言,異卵雙胞胎因為只有50%的DNA相同,測試的結果便僅有35%的目光重合度。其他無血緣關係的孩童,重合度則是介於零到15%之間。

自閉症最主要的特徵就是社交困難,言語溝通和情緒表達有障礙,而這項實驗也證實了罹患自閉症的小朋友比起一般小朋友來說,目光傾向於擺在「物件」,而非人的臉部。

實驗中的自閉症幼童對於影片中出現的人臉普遍不感興趣,反而經常把注意力擺在環境物件,像是椅子,圖案等。以安親班影片為例,自閉症孩童關注人物臉部的時間長度,只有正常小朋友的一半,而注視物件的次數,則是正常小朋友的兩倍。

研究人員相信,孩童關注人臉五官是為了尋找社交訊息,以進行人際互動,這項研究證實了自閉症兒童缺乏這類行為特徵,與基因脫不了關係,將可協助進一步了解自閉症,找出關鍵的致病基因。

更新時間|2017.07.31 03:45

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