國際萬花筒
2017.07.28 06:29

【另類青春之泉(下)】矽谷創投大老熱衷輸血回春

文|劉瑞芬

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身價27億美元的矽谷創投大老彼得泰爾(Peter Thiel)表示,老鼠實驗中,年輕老鼠的血液對年邁老鼠有巨大的回春效果,這個領域的相關研究太少。(東方IC)
身價27億美元的矽谷創投大老彼得泰爾(Peter Thiel)表示,老鼠實驗中,年輕老鼠的血液對年邁老鼠有巨大的回春效果,這個領域的相關研究太少。(東方IC)

去年8月,以敢言著稱的矽谷知名創投大老──PayPal創辦人泰爾(Peter Thiel)公開表明,自己對輸血回春很感興趣,讓這個話題一時成了熱議。

然而,新創公司 Ambrosia 收取昂貴費用的輸血實驗卻讓許多科學家大搖其頭,一來是價格高昂,二來是整個過程似乎對科學沒有太多助益。

目前還沒有臨床證據證明(這種方法有益),這根本是濫用大家的信任,還有民眾對這個議題的熱度,」史丹佛大學神經學家懷斯柯瑞(Tony Wyss-Coray)重砲抨擊,他正是2014年那項給了卡馬辛靈感的實驗負責人。

懷斯柯瑞繼續開罵,說參與者未必是老人,而且血液中也沒有科學界公認的生物標誌,況且若卡馬辛志在科學研究,那為何沒有包括安慰劑?對此卡馬辛解釋,他不可能給付錢的客戶安慰劑。他會收集治療前後的數據,每個人作為自己的控制組。

卡馬辛反駁自己對於大賺一票更感興趣,他說血漿是天然產物,因此無法申請專利,不會有任何製藥公司願意贊助他的研究。他還表示,血庫裡存有很多血漿,除了輸血用途,也可用在萃取凝血因子等生化物質,如今研究血漿是否還有其他功用,也很合理。

Alkahest 是另一家設法開發年輕血液潛力的公司,他們委託史丹佛進行實驗,讓18位罹患了阿茲海默症病患輸入年輕捐贈者的血漿,看是否能如同老鼠實驗般逆轉病程。他們的目標是,如果實驗有效,將設法找出關鍵化合物,然後用人工合成的方式量產,畢竟全球有4400萬阿茲海默病患,血漿萃取物遠遠不夠用。

雖然學界不認同卡馬辛的做法,英國伯明罕大學發炎與老化學院(Institute of Inflammation and Ageing)院長蘿德(Janet Lord)說,逆轉老化之說,言之過早,但確實可以審慎樂觀。

增進老年人肌肉的修復力,雖不足以嚇退死神,但至少能夠幫助孱弱的老者;此外,若真能緩和阿茲海默症的損害,更將是一大福音。

輸血後更有活力?

6月的研討會上,卡馬辛表示他的客戶回報感到更有活力,在輸血一個月後,平均而言,受試者的癌症胚胎抗原指數 (carcinoembryonic antigens,CEA )降低了21%,這是一種和肺癌、大腸癌和卵巢癌有關的化合物;和心臟疾病有關的脂蛋白元( apolipoproteins)降低10%;與阿茲海默相關的澱粉沉積塊( amyloid plaques)則減少20%。

不過值得注意的是,這些生物標記並不意味著一定會罹患疾病,卡馬辛的客戶接受輸血前也沒有任何人罹患重症。這些都是極為初步的結果,未經過同儕檢驗,卡馬辛也尚未準備撰寫研究報告。

「這是科學界的假消息,」懷斯柯瑞不假辭色。

至於泰爾是否也參加了卡馬辛的輸血回春計畫?這名創投大亨積極追求抗老化與延年益壽的妙方,在矽谷是出了名的。

卡馬辛強調,泰爾不是Ambrosia的客戶。「當然,他可能去國外做了,」卡馬辛聳聳肩,接著說,「但我沒聽說過就是了。」

參考來源:經濟學人、Science、CNBC

更新時間|2017.08.21 02:10

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