國際深探
2017.08.24 06:11

【日本銀髮力】愈老腦愈壯 80多歲爺奶也能開發APP

文|劉映君
由82歲爺爺鈴木富司(左) 開發的APP程式《數字記事本》(数字メモ),右邊的ICON上老人面容的簡單插圖,乃是鈴木先生孫子的手筆,也是他個人的識別圖樣。(翻攝自鈴木富司個人網站、ITunes)
由82歲爺爺鈴木富司(左) 開發的APP程式《數字記事本》(数字メモ),右邊的ICON上老人面容的簡單插圖,乃是鈴木先生孫子的手筆,也是他個人的識別圖樣。(翻攝自鈴木富司個人網站、ITunes)

現代人對於「老人」「高齡者」等字眼往往抱持著負面印象。例如在鄉下地方,「高齡化」往往會與人口急速減少畫上等號;年長者也被認為是年輕人「撫養」的對象。日本人口高齡化的列車仍不斷加速中,從未停下腳步。再加上勞動年齡人口的減少,使得日本社會勞動人力不足的問題可說是雪上加霜。開發老人勞工或創業者潛在的創造力,或許可以成為這些問題的一大解藥。

 

先從統計數據說起

我們都知道,日本早已邁入高齡化社會,而目前更是已屬於老年人口超過四分之一的「超高齡化社會」!前年(2015年)日本老人占總人口已達26.7%,遠超過義大利(22.4%)、德國(21.2%)、瑞典(19.9%)等其他先進國家。

日本政府於是在2012年,將提高退休年齡列為法定義務,同時也可以逐年提高政府給付老人年金的年齡,從2025年開始,日本男性接受政府給付老人年金的年齡將會提高到65歲(女性較男性晚5年)。

雖然日本的老人們因此得以在勞動市場活躍更久,他們卻大多屬於短期的非正式勞工,收入水準也比定年退休前大為降低,長期參與勞動市場,並不一定能提高年長者的生活品質。由於日本的相關法律並未制定年長勞工的薪資標準,他們很可能會被雇主付與低於其貢獻度的薪水。而且,高齡勞工被別的公司聘用時,雇主以年齡為藉口降低薪資水準的案例,在日本社會也層出不窮。

 

老狗學不了新把戲?未必如此!

然而,與其依賴政府就業上的協助,老人以自己的冒險精神與創造力走出一片天更是讓人嘖嘖稱道。以下這些年紀已遠高於定年退休年齡,卻斗膽闖進當代程式設計的新世界的老人家們,就做到了。

「我生性喜愛嘗鮮,因此想要嘗試誰都沒做過的事。」現居於日本神奈川縣川崎市的鈴木富司,以82歲高齡,還能自行利用程式設計的技術,開發幫助老人家記下容易忘記的公車時刻表的手機APP《數字記事本》,而受到注目。

俗話說「活到老,學到老」,鈴木先生自74歲起就上相關的專門學校,並製作了利用影片解說智慧型手機使用方式的APP《スマホの勉強》。其中文字特地針對年長者而放大,「回上頁」「確認」等操縱按鈕都能看得一清二楚。鈴木先生說道:「我花了很多時間開發,雖然用英語申請APP上架十分辛苦,但真的很快樂。我正是因為自己老大不小,才更想了解智慧型手機的便利,並加以活用。」

今年春天,東京澀谷區舉辦了一場介紹年長者所開發APP的活動,聚集了約為100高齡APP開發者。而鈴木先生自然也是其中一員,並在活動中發表了製作過程。「我們希望能提供年長者能活用自身經驗與知識寫程式的環境,以及各種相關交流的場所。」該活動的主辦團體說道。他們以後將會用「年長者出點子,專業技術人員提供支援」的團隊形式來開發APP。

和鈴木先生同樣82歲、居於神奈川縣、參加了該活動的若宮正子正是其中一人。她在今年二月開發了《hinadan》這個APP遊戲。這款操作簡易遊戲中,玩家要正確擺放女兒節娃娃中的三人官女,同時用聲音和文字表示擺放位置是否正確,即便是重聽者也能玩得開心。「手遊幾乎都是針對年輕人開發的。我很希望能有老人家開發的、比年輕人更勝一籌的遊戲問世。」

該活動的主辦團體代表向若宮太太提出的開發上必要的建議,她聽取並建議花了五個月寫完的這款遊戲,至今該遊戲下載量已超過4萬次,若宮本人也受邀參加美國蘋果公司的世界APP開發者會議。這款APP的人氣不禁令若宮太太若有所發:「這款APP能成為將日本傳統文化介紹到海外的契機,和電玩無緣的世代也能開開心心地玩,我感到很高興。」

在日本這個高齡化社會中,勢必會有越來越多老人接觸智慧型手機與APP程式等當代的新技術吧。這些老年APP設計師們可以說是以年長者特有的角度與智慧,為APP程式創造了另一種可能性,也為自己開創了一番新事業。

 

老人的創造力其實遠比一般想像來的豐富!

前述之鈴木先生除了是APP設計師,還是網路雜誌《寺子屋塾》的編輯,還自己建設個人網站(如圖),可以說是充滿創新能量的「超級老人」。圖片來源:鈴木富司個人網站
前述之鈴木先生除了是APP設計師,還是網路雜誌《寺子屋塾》的編輯,還自己建設個人網站(如圖),可以說是充滿創新能量的「超級老人」。圖片來源:鈴木富司個人網站

大家的刻板印象常認為「年長者已經沒什麼創造力了」,而認為高齡創業是不可能的。雖然一般印象中常有「年輕人比較有創造力」的誤解,但事實上,毋寧說年長者更有創造力。日本創業者當中60歲以上長者的比例,實際上超過了三成!我們可以說:高齡創業的時代已經來臨了。

以研究創造力聞名世界的匈牙利心理學家米哈里‧奇克森特米海伊(Mihaly Csikszentmihalyi)在其著作指出:人到了晚年會更有生產力。這裡所謂「生產力」並非指工作的速度與效率,而是將「高價值」的事物公諸於世的傾向。

人類的智力大致可分為「流體智力」與「晶體智力」兩類。「流體智力」乃是指快速反應與短時間計算與記憶(即一般所稱之「工作記憶」)的能力,這種知能約在年輕時就會迎向高峰,年紀大了便會衰退。「晶體智力」則是和後天學習大大相關,區分事物的判斷、找出不同事物的類似性、歸納或理論性地思索事物等等,都屬於這類和周密的思慮有關的知能。

和創業有關的知能正是後者。晶體智力至少到60歲為止都會隨時間上升,有些「特別具創造性」的仁,更是到了90歲都還會成長。像是著作等身的「經營學之父」彼得·杜拉克、發明雙焦點透鏡的傑明.富蘭克林……在歷史上,這般「超級老人」發揮旺盛創造力的實例不勝枚舉。「晶體智力」發達的人們,即便無法像上面這些名人那樣大有所成,到了定年退休年齡之後往往也會持續投入於感興趣而有價值的工作。

這些有創造力的年長者不會耽於過去與回憶,而是把精力投入於接下來該達成的目標,經常正面面對目前為了達成目的而該解決的課題。人在達成什麼目標的當下會充滿活力。人若生氣勃勃地過生活,便能夠充滿活力地面對每一個明天。積極的態度,也有助於維持老人的生活品質。

資料來源:日本Yahoo新聞、每日新聞

更新時間|2017.08.24 14:04

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