國際深探
2017.09.02 06:36

能摘金的便便 就是好便便!科學家提取運動健將體內好菌

文|查修傑

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長跑冠軍的超強耐力,或許要歸功於他們體內腸道微生物。圖為今年在波士頓馬拉松冠軍,巴林選手羅絲•切里默。(東方IC)
長跑冠軍的超強耐力,或許要歸功於他們體內腸道微生物。圖為今年在波士頓馬拉松冠軍,巴林選手羅絲•切里默。(東方IC)

想要吃下一顆藥丸,就變身長跑健將或肌肉男,大概只有哆啦A夢的口袋能辦得到。但最近一項研究發現,運動好手的體內腸道確實擁有比一般人更強悍的益生菌,若能夠加以提取和生產,潛在的商機很有想像空間。

哈佛大學醫學院的微生物學家Jonathan Scheiman對於長跑選手和划船選手的腸道生態,有著多年獨到的研究。他認為一名頂尖選手的成功,除了天賦、訓練,和本身生理心理特質之外,也和他們體內的微生物有關。為了證實這個想法,他決定要找出影響運動場上表現的人體益菌,加以淬鍊,製作出人人都可以服用的益生菌補充品。

「有人問我能不能用基因科學來預測下一個麥可喬丹在哪裡,我的回答是:與其研究這個,不如去研究如何複製喬丹的生理特質,放進另一個人的體內,設法『創造』下一個麥可喬丹,」Scheiman分析。

Scheiman的研究方法,乍聽有點不太衛生,但透過採取多位運動員的糞便樣本,他可以清楚判讀出頂尖選手的腸胃生態,和一般人之間有何差異。人體的腸道中存在著各種不同的微生物,除了幫助我們消化食物、抵抗外來病菌,Scheiman相信某些益生菌甚至還牽動到肌肉的耐力表現。

最近在美國化學協會年會上,Scheiman和他的研究團隊公佈了多項研究成果。其中一項針對20名波士頓馬拉松選手糞便樣本的研究,最具代表性。研究人員發現這些長跑好手的腸道當中,都有著大量的乳酸分解微生物。由於乳酸是人體疲勞時自然產生的代謝物,堆積結果會造成肌肉痠痛,因此體內擁有較多能夠分解乳酸的益菌,意味著體育健將可以比一般人忍受更長時間的運動。

另一方面,研究團隊也將長跑選手與划船選手的體內菌相,做了比較,結果發現長跑選手擁有較多的碳水化合物與纖維分解微生物。Scheiman認為這是因為長跑是需要耐力的運動,划船則是注重爆發力;擅長分解食物的微生物可以協助長跑者獲取源源不絕的能量,相較之下,划船選手體內這類微生物就比較少。

研究團隊認為,找到這2種運動員體內必備的微生物之後,下一步就可以開始提取和培養、複製,生產成為一顆顆的益生菌,讓一般民眾即使不是職業運動員,也能夠在服用益生菌補充品之後,獲得改善腸道、增強體力的效果。不過目前這項研究仍處於初期發表階段,還需要更多的驗證,才能論及商品化上市。

參考資料:Quartz, The Atlantic

更新時間|2017.08.30 16:37

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