國際深探
2017.09.30 13:41

公公婆婆岳父岳母也愛用 印度「數位媒人」生動反映社會價值觀

文|查修傑

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印度婚禮至今仍充滿著濃厚傳統色彩,但從網路交友平台可以窺見婚姻觀念已漸漸改變。(東方IC)
印度婚禮至今仍充滿著濃厚傳統色彩,但從網路交友平台可以窺見婚姻觀念已漸漸改變。(東方IC)

印度媒人網站Matrimony.com創辦人穆魯加瓦回憶他自己找老婆的過程,當他向心儀對象寄出自我介紹信時,回信給他的不是他未來的老婆,而是他未來的岳父。

這凸顯了印度文化──尤其是婚姻禮俗──與歐美,甚至是其他許多亞洲國家之間的差異。在印度,婚姻不只是媒妁之言,而且受階級、宗教、社會地位的層層規範。某個角度來說,印度的婚姻仍舊停留在過去的舊時代;但從另一個角度來看,卻又不完全如此。

歡迎來到數位媒人的時代。

成立於2000年的Matrimony.com網站,打開首頁印入眼簾的登錄表格,第一個欄位就是讓使用者選擇是要為自己、兒子、女兒、兄弟、姊妹、親戚,還是朋友找對象。丈母娘找女婿或是婆婆找媳婦,在印度媒人網站上不是特例,而是常態。

保守的婚姻觀念,並未在網路世界裡出現水土不服的情況,反而帶動了印度的媒人網站如雨後春筍般興起。與一般對達康只會燒錢的印象很不同的是,媒人網站多半獲利良好,Matrimony.com九月間的首次公開上市,引來各方爭相認購,輕鬆就募得7800萬美元營運資金。

KPMG顧問公司估計印度的婚姻服務市場規模高達570億美金,而年齡介於18到35歲之間的適婚男女更多達一億人。為了迎合壁壘分明的社會結構,媒人網站為各種不同階級和身分都成立個別分站,包括穆斯林婚友網站、印度教婚友網站,就連所謂的表列種姓(賤民、山地部落等),都有他們找對象的專屬網頁。

另一方面,由於印度年輕人的觀念日漸貼近西方,也催生了印度交友網站的悄然崛起。

2014年成立的TruelyMadly,就是以年輕人結交異性朋友的需求為出發點,提供新型態的婚友服務。與媒人網站不同的是,這類網站不以階級為分界線,而是以興趣、嗜好為媒合基礎,像是同類型的交友網站Aisle就會先對會員做問卷調查,詢問平常愛看那些影集,愛聽哪種音樂,再依據這些資訊進行配對。

根據Aisle內部資料,該網站的會費收入有1/5來自女性會員。這在男尊女卑觀念仍強烈的印度,反映的是女性自信和社會地位的緩步提升。雖然目前印度女性的勞動參與率仍只有27%,但已有越來越多婦女離開鄉鎮,前往大都市求職。這些女性在取得經濟自主後,觀念上也變得開放,開始把交友選擇權拿回到自己的手上。

更新時間|2017.09.30 13:43

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