國際
2017.10.07 22:32

小朋友別看!耶誕老人的墳墓找到了

文|查修傑

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土耳其安塔利亞省的聖尼古拉教堂,每年都吸引大量遊客朝聖。(東方IC)
土耳其安塔利亞省的聖尼古拉教堂,每年都吸引大量遊客朝聖。(東方IC)

耶誕老人大概是世上最常被戳破的善意謊言了,平均每個小朋友一生中都會經歷一次痛苦的領悟。彷彿唯恐大家不見棺材不掉淚,考古學者最近竟然高調宣布,已經找到了聖尼古拉教堂下方可能的遺骨埋藏地點。

西元四世紀的希臘主教聖尼古拉,就是耶誕老人的原型。由於他生前經常暗中送禮給人,善行流傳到後世,便演化為耶老的形象。

聖尼古拉斯死後下葬在羅馬帝國的米拉城,也就是今日土耳其安塔利亞省的戴姆雷(Demre)。土耳其一個考古團隊不久前運用透地雷達裝置,在聖尼古拉教堂的下方進行掃描,結果發現地層中出現不明的空隙。

「我們認為地底神廟至今毫髮無傷,但由於地板上有鑲嵌藝術,所以很難直接開挖,」安塔利亞古蹟局的官員Cemil Karabayram表示。

考古人員相信教堂下方的古神廟,還有附屬的墓園,應該都沒有受到破壞。換句話說,聖尼古拉的遺體,可能仍舊安穩躺在教堂的地底下方。

聖尼古拉的安息地,除了是考古學家和教徒關注的焦點,更關係到觀光收益。土耳其戴姆雷的聖尼古拉教堂經過整修之後,吸引大量遊客前來朝聖,曾讓安塔利亞在2011年擠下紐約市,榮登全球第三大觀光城市,可見其不凡的宗教意義,和觀光磁吸效益。

不過,安塔利亞並不是唯一聲稱擁有聖人遺骸的地方。義大利的巴里,也有一座聖尼古拉大教堂。過去外界一直以為聖尼古拉的遺體早在11世紀的時候,就被一群水手偷運到義大利,重新下葬在巴里。但土耳其專家近年駁斥這種說法,表示經過文獻考據,當年水手們根本偷錯了遺體,帶走的其實是當地一名神父的棺木,而非聖尼古拉骨骸。

聖尼古拉是備受世界各地天主教徒敬重的聖人之一,尤其是東正教徒。後世以他為本,衍生出16世紀英國的耶誕老者(Father Chrismas),和荷蘭境內的SinterKlaas。之後荷蘭殖民和移民向西擴張,SinterKlass也飄洋過海到美洲大陸,最終演變為從美國流行起來的Santa Claus(耶誕老人)稱號。

不過,考古學家雖然發現了聖尼古拉墳墓,接下來要怎麼開挖,卻是個大問題。由於神廟遺址充斥著大量浮雕和馬賽克藝術品,要如何才能在不傷害遺跡的前提下,挖出骨骸,將是一項艱鉅挑戰。

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資料來源:The Guardian, The Telegraph

更新時間|2017.10.08 01:17

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