國際深探
2017.11.05 09:13

你是夜貓子還是早睡族?人類睡眠習慣都是「守望相助」需求所致

文|查修傑

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有些人晚上精神特別好,或許是「演化誤差」所致。(東方IC)
有些人晚上精神特別好,或許是「演化誤差」所致。(東方IC)

睡眠習慣大概是僅次於吃不吃早餐,最常被大家爭論得臉紅脖子粗的健康話題了。到底晚睡對身體有無傷害?早睡是不是真的那麼重要?最近又有新的研究出爐,這回把矛頭指向演化,認為人類之所以睡眠習慣差很大,都要怪原始人亂亂睡。

英國皇家協會生物學期刊7月份刊出的一份研究,以坦尚尼亞一個原始部落為研究對象,花費3星期的時間,仔細觀察部落成員的睡眠模式。研究人員讓部落裡的33位成人戴上腕動計(actigraphy),藉由身體移動幅度來判斷他們甦醒和入睡的時間,

觀察結果發現,部落成員的睡眠時間差異非常大,從第一個人入睡的時間,到最後一個人起床,整個部落的睡眠時段橫跨12個小時,而當中竟然有99.8%的時候,都至少有一人是清醒的。

生物學界很早就有一套所謂「衛兵理論」,也就是多數哺乳類動物只有在同伴是醒著,至少有一名成員可以替其他成員留意風吹草動,必要時喚醒大家逃命的情況下,才會沉沉入睡。過去科學界認為此一理論只適用於動物界,但最新的研究卻證明了人類也有類似現象。

坦尚尼亞的研究顯示,部落裡所有人都全部熟睡的時間,僅僅只有短短的18分鐘,其他時間都各自處於程度不同的睡眠與清醒狀態下。平均而言,每個人從上床到起床,大約歷時8個半小時,但期間真正沉睡的時間只有6小時左右,也就是說每個人每晚都會不定時從睡夢中醒來,類似輪班守夜的概念,替族人「守望相助」。

「這種睡眠時間的差異,或許是人類祖先為了適應環境的結果,時至今日造成了『演化誤差』,也就是原始大腦構造與現代社會文明需求不符的情況,」研究團隊成員之一的多倫多大學教授David Samson表示。

雖然坦尚尼亞部落並不能完全重現古早人類社會,但研究人員認為,部落的原始生活至少可以代表手機氾濫和工業化以前的人類演化狀態。而從部落成員睡眠習慣差異極大的發現看來,「夜貓子」和「早睡族」可說是各司其職,輪流扮演看守者的工作;即使現代社會早已不需要「守夜」,但殘存的本能仍舊深植於我們的基因裡。

資料來源:Huffpost

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