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2017.11.18 21:51

【運輸革命】自駕卡車即將上路 全美300萬卡車司機憂心飯碗不保

文|查修傑

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特斯拉電動貨櫃車Semi將從2019年開始量產。(東方IC)
特斯拉電動貨櫃車Semi將從2019年開始量產。(東方IC)

電動車大廠特斯拉日前舉辦新車發表會,車迷緊盯不放的或許是拉風超跑Roadster 2,但真正具有革命性意義,可能造成破壞性變革的,卻是這場發表會的主角──電動貨櫃車Semi。

Semi外型流線,承襲特斯拉一貫的高科技未來風,從零到時速100公里只需要5秒鐘,充飽電可以行駛800公里,幾乎是完勝柴油引擎的傳統卡車。但這些特色僅僅是讓卡車跑得更快、跑得更遠,相較之下,隨車配備的「強化自動駕駛系統」,才是整個物流產業關注的焦點。

強化自駕系統是特斯拉自駕技術的2.0版,具備「自動剎車」、「車道追蹤」、「變換車道警示」等功能。特斯拉執行長馬斯克在發表會上強調,半自駕或全自駕技術將可讓美國公路變得更加安全,此言或許不假,但這句話的另一層意涵,卻是自駕車問世之後,將會搶走世界各地無數卡車司機的飯碗。

據統計,全球每年約有125萬人死於道路交通意外,在美國更有4萬人是死於卡車引發的車禍。卡車和貨櫃車這類大型車輛因為體積和視野因素,再加上重量驚人,一旦出事通常都是死傷嚴重,因此自駕卡車若是能夠順利通過道路測試和法規核准,確實可以消弭人為失誤的機率,去除道路交通的一大威脅。

但全美目前有300萬名的卡車司機,英國也有60萬人的工作是開卡車,一個很現實的場景是:自駕卡車上路後,數以百萬計的美國人和英國人將頓時失生計,勢必拉白布條,拿大聲公,到政府部門或特斯拉工廠門口抗議。這樣的場景曾經看似遙遠,但在特斯拉的半自駕電動卡車問世後,卻突然成為迫在眉睫的社會問題,不容再繼續漠視。

曾經出書描寫道路生涯的美國司機作家Finn Murphy近日投書媒體,語重心長地感嘆今天的卡車司機,就像19世紀初的織布工人一樣,即將面臨被機器取代的下場。根據高盛預估,所有運輸相關行業今後每一年都可能流失30萬個工作機會,被自駕車所取代。

現今的自動駕駛技術仍非百分之百自動化。以特斯拉的半自駕電動卡車來說,仍然需要一名駕駛員監控。其他研發中的卡車自駕系統,像是Starsky Robotics的遙控卡車,則類似無人機,需要一名操作員在遠端控制,以應付車輛較多的路段。但無論是哪一種型態的自駕,都必定涉及人力需求的減少,或是工作型態與薪資的變化,畢竟對於物流業來說,降低成本,才是開發和引進自駕技術的最大誘因。

300萬卡車司機的生計流失,是否會像全球化下遭裁員的美國白人藍領把川普拱上台那樣,引發另一波政治海嘯,仍有待觀察。但科技浪潮帶來的社會成本和失業問題該如何因應,已經成了當今最迫切議題,誠如Finn Murphy在投書中所說,今天是他失業,下一個,可能就輪到你我。

資料來源:Wired, The Guardian

更新時間|2017.11.19 15:42

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