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2017.11.27 22:32

賺多繳少 受夠科技大廠合法避稅 英展開查稅大執法

文|查修傑

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網路業者賺錢不分國界卻不用繳稅,讓各國稅務單位很頭痛。圖為法國當局查稅當天,Google巴黎辦公室外張貼的標語。(東方IC)
網路業者賺錢不分國界卻不用繳稅,讓各國稅務單位很頭痛。圖為法國當局查稅當天,Google巴黎辦公室外張貼的標語。(東方IC)

相對於「逃漏稅」要補繳,甚至可能吃上牢飯,「避稅」長期以來都被認為是合法,甚至受人吹捧的省錢撇步。只要有辦法,就可以理直氣壯地繳交不成比例,甚至是「零」稅金給國庫。

但在跨國企業和網路產業使得國界越來越模糊,免稅天堂四處林立的情況下,「避稅」已經嚴重侵蝕政府稅基,讓部分國家忍無可忍。

英國財政大臣菲利浦韓蒙德日前在議會發表預算報告時,特別強調將針對Google和亞馬遜這些跨國科技大廠發起嚴格的查稅行動,尤其是日益猖獗的免稅天堂避稅手法,將成為英國稅務單位緊盯的重點。

「跨國數位產業每年輸送數十億英鎊的權利金到低稅率地區,達到免稅目的,但這些權利金至少有部分來自他們在英國的銷售所得,」韓蒙德在報告中說。

在未來的查稅行動中,英國財政部將瞄準那些輸送到免稅天堂的權利金,徵收所謂的「移轉獲利稅」(diverted profits tax),也就是俗稱的「Google稅」。Google稅的稅率將訂在25%,高於英國企業原本應繳的20%營業稅,藉此以儆效尤,發揮嚇阻作用。

韓蒙德稱此新稅「將確保跨國數位公司無法利用國際財務架構取得不當財務優勢,讓市場競爭更公平,增加產業活絡,避免獨佔和寡占。」根據最近一份調查,電商亞馬遜在英國所繳的稅金,僅是英國其他書店同業的1/12。而Google去年在英國申報的營收是10億英鎊,稅前獲利1.5億英鎊,稅額3600萬英鎊,表面上看似照規定繳稅,但若調出Google母公司Alphabet在美國公布的財報,可以發現列出來的英國境內營收竟是60億英鎊,而非10億英鎊。這當中50億的差異,到底跑哪去了呢?

事實上這就是近年來蘋果、Google等科技大廠最愛用的避稅手法,也就所謂的「轉移訂價」(diverted pricing)操作策略。所謂轉移定價,就是跨國業者在百慕達、開曼群島,或是愛爾蘭這些零稅率(或低稅率)國家和地區,設立沒有實質業務的空頭分公司。然後由母公司將在他國賺得的利潤,以「權利金」或「服務費」的名目支付給分公司,將繳稅的責任轉嫁給分公司;但由於分公司的所在地是個免稅天堂,因此到最後母公司等於一毛也不用繳,完全規避了繳稅義務。

2008年金融風暴後,這種避稅手法越來越引人側目,各地都有民眾發起抗議和抵制行動,要求大企業擔起應盡的繳稅責任。英國從2015年起便著手研擬修改稅法和加強查稅,至今已略見成效,以Google來說,2011年在英國只繳了600萬英鎊,在當局緊盯之下,去年稅額一舉暴增為6倍。

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資料來源:The Independent, BBC, Financial Times

更新時間|2017.11.28 03:13

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