國際深探
2017.12.03 06:29

【氣候駭客(上)】暖化擋不住?沒問題!撐開「硫化傘」阻止地球升溫

文|查修傑

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火山灰的懸浮粒子,可以遮蔽陽光輻射,達到減緩暖化的效果。(東方IC)
火山灰的懸浮粒子,可以遮蔽陽光輻射,達到減緩暖化的效果。(東方IC)

在討論氣候變遷問題的時候,科學家心底常會有一種宿命感。因為地球暖化非一朝一夕,數百年來人類燃燒了大量石化燃料,想在短短幾年或幾十年內就逆轉溫室氣體帶來的氣候效應,無異是天方夜譚。就算從今天開始把碳排放降到零,根據研究,地球暖化作用也會持續至少上千年之久。因此,所謂的「氣候駭客」,就應運而生。

氣候駭客並不是這些人的正式稱呼,比較學術的說法是「氣候工程」(Geoengineering)專家。就像有些人會說詐騙集團是在做「社交工程」一樣,氣候工程也是把整個「地球」當成操作對象,試圖改變自然常態,達到逆轉氣候變遷的效果。乍聽之下,這種作法帶著點上世紀工業革命的「人定勝天」意味,有點不自量力,但氣候工程學家手中的不敗底牌卻是:做了,不一定成功,但不做,地球暖化肯定會失控。

當今氣候工程主要有兩大分支:一是「太陽輻射管理」,另一個,則是「碳移除」技術。

 

給地球一把陽傘

艷陽高照,女生出門總會戴把陽傘,同樣的道理,既然地球暖化的源頭是太陽輻射,那何不乾脆把地球給「遮」起來,減少日照強度?

這,就是「太陽輻射管理」技術的發想由來。哈佛大學應用物理學系教授David Keith在2013出版《氣候工程說帖》一書,提出當時極具爭議性的氣候暖化對策,其作法可簡單歸納如下:

利用改裝過的灣流噴射機,飛到距離地表2萬公尺高空,在平流層低處朝大氣施放二氧化硫。二氧化硫本身雖不具備光反射性,但與水氣結合後會形成四氧化硫,也就是空氣中的懸浮微粒(aerosol),就像是火山灰一樣,可以發揮阻擋光線的作用。一段時間後,這些懸浮微粒被熱帶上升氣流吹送到整個地球上空,提高地球的「反照率」,直接削弱了太陽輻射對地球產生的升溫作用。

根據Keith教授的計算,如果從2020年開始出動機隊,施放二氧化硫,大約需要釋放2萬5千公噸的硫化物,就能在一年後將暖化的速度減半。此一技術最吸引人之處,是二氧化硫原本就是石化燃料副產品,但把這些氣體運到高空處排放,卻能夠發揮數十萬倍的抗暖化效益,且成本極低。

但風險呢?「氣候工程」與其他科學或工程計畫最大不同處,在於氣候駭客是以一整個星球,一整個生態系,拿人類的命運做賭注。即使目前最先進的大氣電腦模型,都難以準確估算釋放氣體到大氣層裡的後果。更關鍵的是,氣候變化經常是把兩面刃,如果美國東岸的颶風減少,伴隨的可能是非洲部分地區嚴重乾旱,操弄大氣引發的蝴蝶效應,可能是政治與人道上的海嘯波瀾。

資料來源:Wired, MIT Technology Review, The Verge

更新時間|2017.11.28 16:35

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