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2017.12.31 00:00

【全文】保健品加入番瀉葉 衛福部放任黑腸症氾濫

文|社會組    攝影|攝影組
時下許多愛美女性常去藥妝店購買保健食品助瀉,卻不知攝取過量將會暴露在黑腸症的風險之中。
時下許多愛美女性常去藥妝店購買保健食品助瀉,卻不知攝取過量將會暴露在黑腸症的風險之中。

衛福部預告自2018年7月開始,番瀉葉成分除僅限茶包使用、包裝上需標示警語外,強調每日攝取量應在12毫克以下。會有這項規定,是因國際醫學期刊及專業醫師都證實,目前保健產品中大量使用番瀉葉,誤導民眾可解便祕、瘦身、排毒,反而可能導致「黑腸症」及相關疾病的發生,但衛福部卻未就此加以宣導,或嚴格設限,僅消極建議使用量,明顯未將民眾的健康安全擺在第一位。

隨時隨地走進藥妝店,都能看到顧客站在保健食品櫃前,仔細端詳包裝精美的產品,斗大的「輕盈、順暢、俏麗」等字眼吸引消費者的目光,不知不覺就捧著好幾罐產品去結帳,心中暗忖吃了這些產品,應該就能像包裝上的名模一樣擁有魔鬼身材。

 

副作用強易有依賴性

事實上,多數類似產品都是利用其中含有番瀉葉成分的助瀉功能,讓使用者覺得食用後排便順暢,就能排毒、瘦身、美容,但消費者不知道的是,長期食用含有番瀉葉成分的產品,不但會產生依賴性,量越吃越大,甚至可能得到「黑腸症」,讓腸子變黑,並引發其他病變。

番瀉葉(Senna glycosides,亦作Sennosides或Senna)是豆科屬植物番瀉的樹葉,也被稱為番瀉萃或番瀉?,在中醫的藥理功用為「瀉下導滯」,可治胃弱消化不良,便祕腹膨脹等病症,具有輕瀉、軟便之功效。

 「番瀉葉」也被稱為番瀉苷或番瀉葉苷,具有輕瀉、軟便之功效。(翻攝畫面)
「番瀉葉」也被稱為番瀉苷或番瀉葉苷,具有輕瀉、軟便之功效。(翻攝畫面)
食藥署規定,番瀉葉每日使用劑量為12毫克以下,且產品應標示含量以及建議食用量。
食藥署規定,番瀉葉每日使用劑量為12毫克以下,且產品應標示含量以及建議食用量。
廠商用「臘腸樹果實」的名稱取代較為人知的番瀉葉,臘腸樹果實成分也有助瀉作用。
廠商用「臘腸樹果實」的名稱取代較為人知的番瀉葉,臘腸樹果實成分也有助瀉作用。

曾有學者在《國際藥物價格指數指南》(International Drug Price Indicator Guide)中指出,番瀉葉是「價格低廉的學名藥」,每劑批發價僅約0.01美元,由於植栽、取得容易,成為商業廣用的植物之一,但其中所含的強烈副作用卻未被民眾完整知悉,包含腹部痙攣、上消化道出血、猛爆性肝炎、產生依賴性,甚至是腸道變異等,黑腸症就是其一。

本刊調查,《新英格蘭國際醫學期刊》(The New England Journal of Medicine)就曾刊載過相關病例。一位60歲的婦女因長期使用含有番瀉葉成分的瀉藥,3年後造成腸壁變黑。

 

專家指稱無減肥功效

台語說的「黑腸肚」也是真有其事,台灣早年就發現服用中藥和西藥出現黑腸症的臨床案例。1972年慈濟醫院醫生王正一在消化會議就曾報告過2例,分別服用中、西瀉藥導致的黑腸症患者,透過腸鏡只見到黑漆漆的腸子,原本健康、粉紅色的腸子黏膜竟呈現如鱷魚皮的外觀。

黑腸症的臨床案例,多數患者出現腹脹、便祕,少數出現電解質紊亂、下腹隱痛、食慾欠佳,甚至出現假性腸狹窄而被誤判進行剖腹手術。更有一名39歲的男性長期使用該類產品後造成黑腸症,雖停用1年後獲改善,但還發現已長了息肉及細小的淋巴管腺瘤。

左邊為健康的大腸,右邊為黑腸症的大腸黏膜花紋。(圖片翻攝自《新英格蘭醫學雜誌》)
左邊為健康的大腸,右邊為黑腸症的大腸黏膜花紋。(圖片翻攝自《新英格蘭醫學雜誌》)
顏宗海醫師表示,醫學上證實過量瀉藥的攝取,確實有罹患黑腸症的健康隱憂。
顏宗海醫師表示,醫學上證實過量瀉藥的攝取,確實有罹患黑腸症的健康隱憂。
藥師知道番瀉葉產品有依賴性,不建議消費者長期使用。
藥師知道番瀉葉產品有依賴性,不建議消費者長期使用。

林口長庚醫院臨床毒物科主任顏宗海指出,番瀉葉的輕瀉用效,容易讓人覺得越瀉越瘦,讓排便順暢的人覺得「把毒素都排出去了」,但實際上番瀉葉並沒有消脂、減肥、排毒等特殊功效,攝取過量更可能導致黑腸症。

顏宗海表示,黑腸症是種檢測不易的腸道變異,很多人直到照了大腸鏡或病理切片,才會發現自己罹患黑腸症,且此症確實和攝取過多的瀉藥有關。

國內外的醫學研究都認定番瀉葉和黑腸症有直接關聯,為何衛福部卻仍同意保健食品可使用該成分,且未對外揭露相關訊息,讓民眾曝露在危險之中?

 

規避追查成分換別名

本刊調查,目前大多數宣稱可幫助排便順暢的保健食品,或多或少都含有番瀉葉成分,但至今尚無該成分會直接致病的統計數據,衛福部不願貿然得罪廠商,但又擔心背上不顧消費者安全的罵名,因此才預告2018年7月1日起,對番瀉葉成分加以限縮。

衛福部食藥署預告2018年將食品原料「番瀉葉」限縮為僅限茶包使用。
衛福部食藥署預告2018年將食品原料「番瀉葉」限縮為僅限茶包使用。

衛福部規範,產品所含番瀉苷(sennosides)每日使用量為12毫克以下,且產品外包裝應標示「番瀉苷含量」「本產品可能導致腹瀉」「於晚上食用1次,1星期不得食用高於3次,欲連續食用超過1星期須先諮詢醫師意見」及「有慢性腹瀉、腸阻塞、腸狹窄、乏力、炎症性結腸疾病、闌尾炎、不明原因腹痛伴隨水及電解質缺乏、嚴重脫水或是慢性便祕者,以及孕婦、授乳婦女及未滿10歲兒童不宜食用」或等同意義字樣警語,若違反可開罰3萬至3百萬元。

這項規定看似明確,但上有政策、下有對策,保健產品業界人士透露,販售相關產品的廠商早已想好對策,因為衛福部僅針對番瀉苷成分加以限制,廠商只要在包裝上的成分改用「臘腸樹果實、番瀉萃」等名稱,即可魚目混珠,民眾照樣會買單,衛福部也不會主動去追查,廠商只要換個包裝就能照樣賺進大筆鈔票。更重要的是,衛福部自2016年起就推動該草案,拖了2年都還未執行,廠商們都在觀望。

 

官方放任未積極宣導

究竟含有番瀉葉的產品有多氾濫?本刊實際到大台北地區藥妝店及購物網站訪查,發現可輕易購得的油切茶、減肥茶、便祕藥,以及各種酵素錠、養生飲、纖酵茶等,不論茶包、錠劑或粉劑的型式,其中多數含有番瀉葉成分,且確實已有產品不用番瀉葉的名稱,而改用「臘腸樹果實」為名(臘腸樹果實也有助瀉成分),讓不知情的民眾容易混淆。

已故「俠醫」林口長庚醫院臨床毒物科主任林杰樑早在2010年就曾表示,若長期食用番瀉苷(葉),易因腹瀉使體內水分大量流失,嚴重時恐導致猛爆性肝炎,孕婦過量食用更有流產危險,因此建議民眾想排宿便,還是以多吃新鮮蔬果為宜。

現代人在高熱量、高油以及過量肉類的飲食習慣下,時常產生排便不順暢的問題。
現代人在高熱量、高油以及過量肉類的飲食習慣下,時常產生排便不順暢的問題。
許多標榜或暗示「消脂」「多纖」的茶包產品,多為現代女性所愛用,甚至產生「依賴性」。
許多標榜或暗示「消脂」「多纖」的茶包產品,多為現代女性所愛用,甚至產生「依賴性」。
現代人壓力過大等因素以及纖維素、水分攝入的不足,時常因便祕而求助於各式產品。
現代人壓力過大等因素以及纖維素、水分攝入的不足,時常因便祕而求助於各式產品。

顏宗海醫師也奉勸民眾不要自己當醫生,許多使用番瀉葉、利尿劑、麻黃素、甲狀腺賀爾蒙的減肥方法都不是健康的減肥方式,站在衛教角度,保健、健康食品不能夠當做藥品,更不能宣稱療效,要保養自己的身體,還是得多攝取高纖蔬果和多喝水,才能夠維持健康的排便以及身體健康。

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衛福部網站的食藥闢謠專區,今年也曾發文證實,長期使用含有番瀉葉等成分的瀉劑,確實會產生依賴性,長期服用更會造成電解質不平衡和水分缺乏,但卻未就此積極宣導;廠商為了牟利,繼續使用番瀉葉製造產品,衛福部不應放任不管,必須訂出完整的產品規範與罰則,才不至於肥了業者的荷包,卻傷了民眾的健康。

回應

衛福部:未加警語將開罰

針對番瀉葉的限令,衛福部食藥署簡任技正林旭陽表示,該署自2016年起就規劃相關草案,目前正綜融各方意見,原本希望2018年1月1日實施限縮令,但目前可能會延到2018年7月1日徹底公告,未來將針對沒有加註標示警語的廠商進行開罰,希望民眾在使用番瀉葉相關產品時能夠注意12毫克的攝取量,以免造成黑腸症的健康危機。

更新時間|2017.12.27 05:27

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