文│賴偉峯、王睿慈 

蘇格蘭斯佩河渡口處一片翠綠盎然的廣闊草原,潺潺的流水聲環繞於耳邊,腳步依循著碎石子步道前進,眼前,是一棟充滿歷史韻味的歐式鄉村建築。這裡是伊斯特・艾爾奇莊園(Easter Elchies House),是舊日的趕牛高地,今日的釣魚聖地,蘇格蘭斯佩河畔的絕美之地,也是麥卡倫的精神莊園—酒廠的發源地。

伊斯特・艾爾奇莊園位於蘇格蘭斯佩河畔,為麥卡倫的酒廠發源地。

伊斯特・艾爾奇莊園的歷史可追溯至西元1700年,由約翰・格蘭特上尉(John Grant)建造。1824年,亞力山大・雷德(Alexander Ried)接手,改建為酒廠,以所在地伊斯特・艾爾奇(Easter Elchies)命名為艾爾奇(Elchies)酒廠,並取得當時蘇格蘭少有的釀酒執照。

1886年,詹姆士・史都華(James Stuart)買下艾爾奇酒廠,並於1892年賣給原本於史凱島經營酒廠的羅德里克・坎普(Roderick Kemp)。羅德里克・坎普將艾爾奇酒廠擴大經營,並且賦予它一個全新的名字—麥卡倫。

伊斯特・艾爾奇莊園作為麥卡倫酒廠發源地,是蘇格蘭當時唯一擁有此類型莊園的蒸餾酒廠,除了象徵300年的古老歷史,斯佩河絕佳的純淨水質與適合釀酒的氣候及地形,至今仍為麥卡倫鞏固了屹立不搖且雋永的威士忌品質。

麥卡倫酒廠在成立之初,是蘇格蘭當時唯一擁有此類型莊園的蒸餾酒廠。

蒸餾器就像是酒廠的靈魂,不同大小與形狀的蒸餾器能夠釀造出不同特質與品質的威士忌。麥卡倫酒廠占地390英畝,然而在如此廣大的腹地之下,使用的卻是斯佩賽產區中尺寸最為小巧的蒸餾器。

麥卡倫使用寬頸直式蒸餾器與頂上斜斜向下的林恩臂,讓酒精蒸氣快速溢出,造就了威士忌特有的雄厚酒體,然而維持斯佩河畔純淨本質的祕密武器則是麥卡倫別具特色的小容量蒸餾器。小型蒸餾器增加了酒汁與銅臂的接觸面積,配合直火加熱的技巧,釀造出圓潤濃郁、酒酯豐富、口感強勁的新酒。因此,麥卡倫堅持使用這種小巧的蒸餾器,寧可增加蒸餾器數量,也不願改變蒸餾器尺寸。

目前麥卡倫擁有14座這樣的銅製蒸餾器,每座產出3千900公升,用小巧精緻的靈魂,保留了艾爾奇莊園雄偉遼闊的精神,同時,也隨著麥卡倫逐漸聞名於世,成為了蘇格蘭的文化代表,獲選出現在蘇格蘭銀行發行的十英鎊紙鈔上。

麥卡倫的6大標柱(Six Pillars)就像6位忠誠的騎士般,守護著麥卡倫酒廠的歷史以及珍貴的威士忌。

而在威士忌的釀造工藝中,「提出酒心」的這個步驟,可說是威士忌釀造的精華所在,因為當風味最豐美的酒心提出後,後段的酒尾風味便會迅速下滑。擷取酒心的比重越少,酒精濃度也越高。麥卡倫僅擷取比重16%、酒精濃度70%以上的珍貴酒心,才得以釀造出富含醇厚果香和濃郁紮實的新酒。這是蘇格蘭威士忌酒廠最奢侈的做法,也是麥卡倫所引以為傲的堅持之一。

橡木桶可以說就像母親的子宮般,對威士忌的「胎教」形成了重要的影響。在麥卡倫威士忌中,至少80%的風味特性來自於優質的橡木桶,從橡木的產地到專業的製桶、潤桶和桶身尺寸選擇,不同的元素組合最終形塑出威士忌不同的風味呈現。

和麥卡倫合作Edition No3的香氛大師 Roja Dove。

除了手工製桶、潤桶外,挑選橡木的過程更是跨越千里。以經典雪莉桶系列為例,獨家採用頂級西班牙赫雷茲(Jerez)精選出來的Oloroso雪莉桶精釀熟成;雪莉雙桶則是將新鮮的美國橡木橫跨數千英里運送到西班牙,於西班牙以傳統手工製作成橡木桶,以Oloroso雪莉酒潤桶後,再將這些美國橡木雪莉桶運送到蘇格蘭的酒廠熟成新酒至少12年。最後再以熟成狀態臻於完美的西班牙橡木雪莉桶與美國橡木雪莉桶原酒為基底,將2種雪莉桶的迷人特質完美融合。因此,一談到雪莉桶威士忌,麥卡倫的血統純正可說是遠近馳名。

不同於業界大多使用的焦糖調色,會隨著時間快速逝去。麥卡倫威士忌的酒色完全來自珍貴橡木桶,橡木桶在陳年的過程中同時賦予新酒天然的色澤,從清澈明亮的橡木原色到深邃迷人的桃花心木色,天然的酒色在陽光下始終清澈如一。如同經歷300年歷史的艾爾奇莊園所傳達的精神一般,亙古不變的純淨本質。

麥卡倫在西班牙雪莉酒原鄉赫雷茲,有合作密切的木桶場以及縝密的雪莉桶管理。

歷經百年歷史的麥卡倫,除了酒廠本身得天獨厚的地理環境、斯佩河畔的純淨血統,因此得以擁有高品質的水質以及自家栽種的Minstrel大麥之外,理念的堅持及工藝的傳承也是麥卡倫得以傳承百年的不二關鍵,包括對於釀造威士忌過程中的每一個面向,諸如品質與細節的重視,以及追求極致工藝的無比熱情。首席釀酒師包伯・達格諾(Bob Dalgarno)在承襲傳統的同時,也不斷地探索著威士忌的嶄新樣貌,才足以成就全世界最珍貴的威士忌,並且迎接下一個百年。

「精神莊園」、「最小蒸餾器」、「精華酒心」、「橡木桶工藝」、「清澈酒色」、「百年釀酒智慧」,如果說麥卡倫是一個堡壘,以上這六位就是立下誓約,宣示永恆守護麥卡倫的忠誠騎士。而走進城堡的你,不妨打開感官,感受麥卡倫迷人的雪利酒香以及自然醇厚的橡木桶馨香,品嘗艾爾奇莊園地下鑿井取得的甘美泉水,以及麥卡倫在這片廣闊土地上種植的自家大麥。說到這裡,你還在偌大的城堡中找尋國王的蹤跡嗎?別找了,此時此刻,懂得品嘗麥卡倫珍貴佳釀的你,就是擁有麥卡倫以及6位騎士用最高規格效忠的國王。

在麥卡倫威士忌中,至少80%的風味特性來自於優質的橡木桶。

 

推薦酒款:麥卡倫雪莉雙桶12年單一麥芽威士忌

2個世界完美融合,超凡進化於焉誕生。這款酒的誕生訴說一段豐富旅程,先將新鮮美國橡木運到西班牙,在西班牙以傳統手工製作成橡木桶,並以Oloroso雪莉酒潤桶後,再將這些美國橡木雪莉桶運送回蘇格蘭酒廠熟成新酒至少12年。再以熟成狀態臻於完美的西班牙橡木雪莉桶與美國橡木雪莉桶原酒為基底,將2種雪莉桶完美融合。百分之百雪莉桶熟成原酒勾兌,呈現渾然天成的麥芽酒色。麥卡倫釀酒大師Bob Dalgarno表示:「這款威士忌造就一種圓潤飽滿而細緻甘美的風味。」酒精濃度40%,建議售價NT$1,200。

吳昀徽
吳昀徽的品飲筆記William Wu's Tasting Note

木質與皮革香,優雅而美好,接著是奶油與淡淡的糖漬梅子,辛香料氣息緩緩飄出,和木質感受交揉,十分迷人;入口後,舌上滿是葡萄乾巧克力的滋味,充盈的氣味直上鼻腔,而尾韻恰如其分。

 

雪莉雙桶12年單一麥芽威士忌(左)、年度限量系列2017限定款 EDITION NO.3(右)。

 

推薦酒款: 麥卡倫年度限量系列2017限定款 EDITION NO.3

麥卡倫釀酒大師 Bob Dalgarno攜手傳奇香氛大師Roja Dove,共同打造出今年最受期待的麥卡倫新品,延續EDITION年度限量系列的精神,引領消費者解鎖麥卡倫釀酒大師的傑作,透明而細膩地呈現出橡木桶在釀造過程中的重要角色。

Edition No.3選取了來自6款賦予威士忌獨特香氣的珍貴橡木桶熟成原酒。來自Hudosa的美國橡木雪莉桶呈獻新伐橡木和柑橘香,美國橡木波本桶帶來香草冰淇淋和鮮甜清脆的青蘋果香,二次充填的歐洲與美國橡木桶帶來的花香和香草的香氣,完美的平衡了來自Tevasa的歐洲橡木雪莉桶賦予的濃郁乾果氣息,既有麥卡倫飽滿而洗練的經典風味,又突破界限,在香氣上增添了雍容又優雅的層次。酒精濃度48.3%,建議售價NT$2,650。

李宏仁
李宏仁的品飲筆記Rusty Lee's Tasting Note

標準的雪莉與木質調性,香蕉飴、熟水果、焦糖、太妃糖、偉特奶油糖、黑胡椒,香甜風格。口感上雪莉混著硝石風味,太妃糖、奶油、辛香料,相當討喜。麥卡倫從ED1到ED3都一直在強調用桶的策略,在ED3中用了7種美國與歐洲橡木桶與不同的桶型熟成,以雪莉桶熟成做基底、波本桶風味做為點綴,相當帶有個性的一個酒款。

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