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2018.01.19 01:59

【鏡.酒誌】北國鍛鍊 維京的遺緒 高原騎士單一麥芽蘇格蘭威士忌

文│賴偉峯、邱懷瑜 

傳承了維京人勇敢堅毅、不妥協的5大基石精神,每一口高原騎士入喉,就像沉浸在奧克尼群島獨特的氛圍裡,感受著釀酒人那一分執著的誠心,是其他單一純麥威士忌所沒有的特性。

高原騎士是蘇格蘭最古老的酒廠之一,擁有超過200年歷史及眾多迷人的維京傳說,歷年酒款早已是屢獲殊榮,多次被美國首席烈酒權威保羅‧帕寇特(Paul Pacult)評為「世界烈酒之最」。最近首席釀酒師Gordon Motion與知名丹麥設計師Jim Lyngvild攜手合作,將維京血脈與精神雕上瓶身,更掀起一陣風潮,相當耀眼!酒廠最引以為傲、與眾不同的風味及口感,也使高原騎士長期受到全球威士忌迷的一致推崇。

 

緯度最高 雙面釀酒人

高原騎士酒廠位在蘇格蘭最北端-北緯59度的奧克尼群島上,自成立以來所生產的單一麥芽威士忌,皆是由維京後裔親手釀造。而酒廠創辦人麥格那斯‧尤森(Magnus Eunson)為了幫忙島上居民對抗貪婪無情的稅務人員,白天,他是一位教區執事,晚上則搖身一變為走私者。尤森選擇了擁有傑出水源的設廠點後,夜夜藏身於黑暗無光的祕密溝道,專心致力地釀造著高原騎士單一麥芽威士忌,於1798年創立了這家全蘇格蘭緯度最高的威士忌蒸餾廠。

高原騎士是少數仍然使用手翻麥芽傳統的釀酒廠之一。手翻麥芽昂貴而辛苦,成本較機器處理的麥芽多出了2.5倍(這也是大部分釀酒廠早已放棄堅持的原因),然而高原騎士相信在手翻麥芽的過程中,大麥能夠呼吸著奧克尼獨有的海風並且均勻的發芽,最終形成高原騎士威士忌獨特的風味及層次。

酒廠工人推著酒廠引以為傲的頂級雪莉橡木桶。
酒廠工人推著酒廠引以為傲的頂級雪莉橡木桶。
夜幕低垂時的高原騎士蒸餾廠門口。
夜幕低垂時的高原騎士蒸餾廠門口。

高原騎士所使用的泥煤選自哈比斯特摩爾(Hobbister Moor)河岸,生成約在4000年前,泥煤層深約4米,主要由石楠花及其地下的根所生成。因此這裡芳香的泥煤帶有異常豐富的石楠花香氣,賦予高原騎士威士忌一種愉悅的誘惑力、特殊的石楠花蜜香以及煙燻味,這是其他單一麥芽威士忌所沒有的。

 

低溫熟成 譜出和諧音

地理位置與氣候是突顯威士忌特性的重要因素。奧克尼島的高緯度夏天較蘇格蘭內陸更低溫,然而冬天因受到墨西哥灣流北上所帶來的暖空氣影響,氣溫反較內陸地區更高。熟成於長年「恆低溫」的氣候,也是高原騎士口感和諧順口的原因。

威士忌的口感有80%來自木桶,高原騎士堅持使用較美國波本桶更貴上10倍,來自歐洲或美國的雪莉橡木桶-以西班牙的歐羅洛索雪莉(Oloroso Sherry)橡木桶為主來熟成。西班牙雪莉橡木桶帶給威士忌較深的色澤以及果實香味,而美國雪莉橡木桶則提供香草和奶油糖味道。

獨一無二的石楠花泥煤,創造出與艾雷島截然不同的泥煤威士忌風味。
獨一無二的石楠花泥煤,創造出與艾雷島截然不同的泥煤威士忌風味。

多數酒廠在調和原酒後,放置數天就會裝瓶出廠。但高原騎士堅持:每一批酒,在調製勾兌之後,再將酒液裝回雪莉橡木桶,進行為期至少6個月以上的融合過程。對許多酒廠來說,這道手續並非絕對必要,而且造成額外花費又增加時間成本。但注重細節與追求品質的釀酒原則,讓高原騎士威士忌都有自然色澤以及整體的均衡感。「它是完全的和諧,沒有任何粗糙的毛邊,所有的一切都絕妙地融合在一起。」—保羅‧帕寇特(Paul Pacult)於《烈酒雜誌》。

 

推薦酒款:高原騎士 音浪FULL VOLUME單一麥芽威士忌

高原騎士於2017年12月推出全新產品音浪FULL VOLUME,是款於1999年蒸餾、2017年裝瓶,並且100%在初次波本桶中熟成的單一麥芽威士忌。其造型獨具的包裝外觀,設計靈感來自復古的吉他音箱,側面的刻度顯示波本桶、泥煤、香草和水果風味的不同表現,是高原騎士首次跨界與音樂結合的創新酒款。

高原騎士品牌總監Jason R. Craig表示:「釀造威士忌和製作音樂之間有許多相似之處。製作音樂時,會以音箱和等化器微調頻率,恢復平衡,藉以調整曲調和風格,而釀造一款威士忌也有異曲同工之妙。錄音工程師需要確保音樂在各個層面都保持平衡,甚至不惜推到最大音量!但是放大音量可能會導致失真、失去細節,甚至出現不平衡的雜音,因此創造完美平衡的音樂是一門極高超的技巧。」酒精濃度47.2%、建議售價NT$2,800。

蘇重。
蘇重。
蘇重的品飲筆記 Heavy Su's Tasting Note

聞起來有豐潤的香草、奶油甜美等香味,還有些許椰子跟鳳梨的熱帶氣息聯想。喝入口能感受到蜂蜜香氣,酒體紮實,卻出乎意外的容易喝,有檸檬柑橘水果茶的美好口感。尾韻則是蜜餞、水果蛋糕的香氣。

 

 

 

推薦酒款:威雀2.0 蘇格蘭威士忌

西元1800年誕生於蘇格蘭Perth地區,出自麥修‧格洛(Matthew Gloag)家族之手的威雀蘇格蘭威士忌,香氣極其濃郁、口感分外圓潤。相傳,英國皇室當年時常不辭千里,遠赴蘇格蘭地區狩獵野生雀(Grouse);過程中每位成員隨身不離麥修‧格洛家族所釀製的威士忌,不但禦寒保溫更是狩獵慶典的最佳良伴。企業第3代在西元1905年正式宣布,將狩獵季主角「雀」與自家生產的威士忌相結合,成為「威雀蘇格蘭威士忌」(The Famous Grouse Scotch Whisky)。

今日,威雀已在蘇格蘭當地擁有冠軍銷售量,市占率更超過20%遙遙領先他牌,2009年獲得蘇格蘭行銷學會肯定封為「50年來最佳蘇格蘭品牌」。

威雀使用麥卡倫及高原騎士作基酒,成就獨樹一格的絕妙口感。尤其這款威雀2.0更是以愛丁頓酒廠90%來自西班牙頂級雪莉橡木桶與波本橡木桶,調和出卓越煙燻風味,完美平衡,層次分明,一飲便知。酒精濃度40%、建議售價NT$360。

李宏仁
李宏仁
李宏仁的品飲筆記 Rusty Lee's Tasting Note

香氣有著透亮的蜂蜜色,及淡雅的茉莉花香,柔軟帶點細微的燻烤泥煤氣味。口感舒服易飲,混合些許唾液於口腔中,完全無不適的酒精感,餘味清爽。尾韻在加水後有海風的鹹味散出,酒體的回甘消散稍快。這是款非常生活化的威士忌,適合餐敘活動,與食物相佐不搶戲。

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