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2018.01.22 01:59

【鏡.酒誌】紳士的足跡 與世界邁步向前 JOHNNIE WALKER蘇格蘭調和威士忌

文│賴偉峯、王睿慈 
「邁步向前的紳士」為JOHNNIE WALKER品牌注入了具體的鮮明形象及擬人化性格,象徵JOHNNIE WALKER追求進步、放眼未來的精神。
「邁步向前的紳士」為JOHNNIE WALKER品牌注入了具體的鮮明形象及擬人化性格,象徵JOHNNIE WALKER追求進步、放眼未來的精神。

當年的農場小伙子,走著走著,靈光一閃,從此改變了自己的命運,也改變了世界。這位邁步向前的紳士,用時髦的裝扮以及不斷追求進步的態度,持續帶領著世界,品味精湛的威士忌工藝。

1819年,一個14歲的少年走在蘇格蘭的鄉間小路上,腳步帶著失落與哀傷,因為他的父親剛過世。這位對未來還抱持一點徬徨、對世界還懷有一絲困惑的慘綠少年,繼承了父親的農場。

 

喪父小子 展現調和酒天賦

JOHNNIE WALKER創辦人約翰・華克(John Walker)。
JOHNNIE WALKER創辦人約翰・華克(John Walker)。

然而,少年並沒有停下腳步,他明白自己擁有的不僅是農場小孩的踏實與毅力,更是父親賜予他的聰明才智。於是那年,少年賣掉了農場,利用這筆錢在奇馬諾克(Kilmarnock)最繁榮的市鎮中開了一間雜貨店,準備一展他與生俱來的商業才能。

當時蘇格蘭的雜貨店都囤積了不少單一純麥威士忌,然而品質不穩定,少年對此相當不滿意。「何不自己嘗試進行調和呢?」少年想。於是,他開始應用雜貨店裡調配茶的方法來調和威士忌,提供給店裡私下訂購的重要顧客。很快地,少年釀酒及調和的專業傳遍蘇格蘭西部,也讓這門不公開的藝術,成了蘇格蘭最熱門的行業。這名少年,名叫約翰・華克(John Walker),是如今世界最大威士忌品牌JOHNNIE WALKER的創辦人。

 

長子接棒 工業革命拓海外

約翰・華克對威士忌的二大要求是卓越的品質與產品的一致及穩定性,目標是釀製品質與風味兼具、禁得起時間考驗的威士忌。然而約翰・華克沒想到的是,他的釀酒天賦與對品質的堅持,不只禁得起時間,還禁得起時代考驗。

1857年,約翰・華克的兒子亞歷山大・華克(Alexander Walker)繼承了父親的專業,亦成為釀酒及調和技藝專家。當時正值工業革命,鐵路與航運興起,帶動了英國的經濟發展,亞歷山大知道,這是一個千載難逢的機會。他邀請貨船船長擔任代理商,將威士忌運送至貨船可到達的地方,同時,為了減少運送時會造成的破損,首創方瓶的瓶身設計。此外,也設計了JOHNNIE WALKER經典的斜向標籤,增加更多排版空間,並將其註冊成商標。

亞歷山大運用父親傳承的獨特煙燻風味調和出「Old Highland Whisky」,成功行銷到世界各地,並設計出JOHNNIE WALKER經典斜向標籤,以增加排版空間。
亞歷山大運用父親傳承的獨特煙燻風味調和出「Old Highland Whisky」,成功行銷到世界各地,並設計出JOHNNIE WALKER經典斜向標籤,以增加排版空間。
目前JOHNNIE WALKER擁有超過700萬桶豐富酒藏可運用,以邁步向前的精神,成為全球蘇格蘭威士忌的領導品牌之一。
目前JOHNNIE WALKER擁有超過700萬桶豐富酒藏可運用,以邁步向前的精神,成為全球蘇格蘭威士忌的領導品牌之一。

不久後,亞歷山大運用父親傳承的獨特煙燻風味調和出「Old Highland Whisky」,成功行銷到全世界。當年的約翰・華克恐怕沒有料到兒子如此具有雄心壯志與前瞻性,然而,他更無法想像的是,2個孫子是如何帶著這份家族的蓬勃血液,持續地往前邁進。

 

孫子攜手 紳士形象躍商標

1889年,亞歷山大將 Walker 的名稱與公司交給他的兒子亞歷山大二世(Alexander II)與喬治(George)。由亞歷山大二世擔任首席調酒師,喬治則精通營運管理。而為了尋找優質的麥芽威士忌酒廠,兄弟倆一步步走過蘇格蘭的土地,1893年,他們買下Cardhu及其他幾家釀酒廠的股份,以掌握自家威士忌的高品質成分來源。這項投資確保了未來百年JOHNNIE WALKER的品質及風味,能夠一直不斷地傳承下去,也再度實現了祖父的夢想——釀造禁得起時間考驗的威士忌。

而為了將這份傳承自祖父與父親的精神更加具體的呈現在商品上,喬治於1908年邀請了當時頂尖的年輕插畫家湯姆・布朗(Tom Browne)為JOHNNIE WALKER設計品牌標誌。

 JOHNNIE WALKER的品牌標誌為「邁步向前的紳士」,為插畫家湯姆・布朗1908年設計,隨著時代推演也變化了許多版本。
 JOHNNIE WALKER的品牌標誌為「邁步向前的紳士」,為插畫家湯姆・布朗1908年設計,隨著時代推演也變化了許多版本。
約翰・華克(John Walker)賣掉父親的農場後,在奇馬諾克以自己的名字作為店名,開了一間雜貨鋪。
約翰・華克(John Walker)賣掉父親的農場後,在奇馬諾克以自己的名字作為店名,開了一間雜貨鋪。
Cardhu釀酒廠,在蘇格蘭蓋爾語中為「黑石」之意,是斯佩賽區最古老的釀酒廠之一,同時也是JOHNNIE WALKER之家。
Cardhu釀酒廠,在蘇格蘭蓋爾語中為「黑石」之意,是斯佩賽區最古老的釀酒廠之一,同時也是JOHNNIE WALKER之家。

某次午餐時,湯姆・布朗靈光一閃,在菜單背面畫下一個穿著時髦、邁步向前的英國紳士,精準地為JOHNNIE WALKER品牌注入具體的鮮明形象及擬人化性格,使得維多利亞雜貨商John Walker,瞬間蛻變成愛德華時代的時髦男子Johnnie Walker,邁步向前的圖樣,就如同祖父當年在鄉村小路上,毅然決然往理想邁進的姿態,立即獲得亞歷山大二世和喬治採用。

 

走進皇室 6獲女王企業獎

1909年,產品正式被Walker家族命名為「BLACK LABEL」(黑牌),反映忠實顧客的稱呼:「黑色標籤的那瓶」,BLACK LABEL這個名字亦首次出現於瓶身。1920年,JOHNNIE WALKER蘇格蘭威士忌已在全球販售。而這名邁步向前的紳士,從蘇格蘭出發後,不僅走過世界的大街小巷,還西裝筆挺地走進了英國皇室。1934年一月一日,JOHNNIE WALKER家族即榮獲英皇喬治五世所頒發的Royal Warrant皇室認證徽章,一舉成為英國皇室長期御用的威士忌品牌,時至今日都仍擁有此一皇家認證。1966年,JOHNNIE WALKER成為首度獲得英國女王企業獎(The Queen's Award of Export Achievement),在英國被廣泛認為是至高無上的榮譽,至今已6度榮獲此殊榮。

如今,JOHNNIE WALKER的名聲在各行各業中,都為人所傳頌著,不論是編曲者與電影製作人、社交名流與影視明星都喜愛它,政治人物也喜歡一邊享受 JOHNNIE WALKER,一邊與年度偉大的運動員並肩走路聊天。

 

用心選粹 足跡踏遍全世界

2008年,品牌價值顧問公司Intangible Business進行Power 100品牌調查,JOHNNIE WALKER再度成為全球最知名、最具權威的威士忌品牌。2015年柏林國際烈酒競賽中,JOHNNIE WALKER榮獲7項大獎肯定,包括2項雙金牌、1項金牌、2項銀牌、1項銅牌以及年度最佳調和威士忌製造商的殊榮,在在顯示JOHNNIE WALKER已是全球蘇格蘭威士忌的領導品牌之一。

Cardhu釀酒廠存放的酒桶,採用傳統Dunage三層式堆疊。
Cardhu釀酒廠存放的酒桶,採用傳統Dunage三層式堆疊。
 JOHNNIE WALKER現任首席調酒師Jim Beveridge。
 JOHNNIE WALKER現任首席調酒師Jim Beveridge。

目前JOHNNIE WALKER擁有超過700萬桶豐富酒藏可供運用,調酒師極盡專業與天分的選粹,決定了威士忌風味,「我從所有的酒桶中尋找特定的風味及特性,可能在200萬個橡木桶裡才能選到1、2個這種特殊的酒桶,在蒸餾過後通常會立即作上記號。之後這些酒桶會放在一旁等待熟成,不管需要歷時多久,都會一直等到它呈現最佳品質。」JOHNNIE WALKER現任首席調酒師Jim Beveridge的一席話,證明了每一次的邁步向前,都是經過用心與技術的經營,才得以將足跡踏遍全世界。

 

推薦酒款:JOHNNIE WALKER 18年蘇格蘭威士忌

首席調酒師Jim Beveridge窮盡畢生之力,從800萬桶豐富酒藏中,臻選出18個酒廠金黃瓊液,涓滴歷時18年以上熟成,以精湛調和工藝,淬鍊調和出完美巔峰的這款威士忌。瓶身上有他的簽名,而特殊人魚線削邊線條設計,魅力獨特。

選用多種斯貝賽地區(Speyside)的威士忌酒廠臻液,包含經典的卡杜(Cardhu)酒廠、純淨味道出名的格蘭愛琴(Glen Elgin)酒廠、較為罕見少用的奧斯魯斯克(Auchroisk)酒廠。酒液口感絲綢圓潤,在經典黑牌雅緻的煙燻氣息中,綴以斯貝賽特有的花果優雅韻味,以及沁甜香草奶油焦糖香氣,展現極致完美平衡風味。酒精度40%,建議售價NT$1,980。

吳昀徽的品飲筆記 William Wu's Tasting Note

漂亮的水果香味,又有著彷彿楓糖般的氣息,淡淡的煙燻點綴著;入口柔順的感觸,飽滿的香氣,依序展現出果香、蜂蜜、香草莢的滋味,滋味甜美令人捨不得吞下;尾韻延續著甜美的口感,帶著柑橘香氣,煙燻的感受很是溫暖。

吳昀徽。
吳昀徽。

 

推薦酒款:JOHNNIE WALKER XR21年蘇格蘭威士忌

21年皇室祕傳經典榮耀再現,全新流線設計彰顯21世紀不凡領袖鋒芒。瓶身靈感設計來自於簡約時尚的水晶醒酒器,極簡風設計賦予XR 21現代時尚感,以經典榮耀彰顯現代潮流的真正領袖風範。琥珀色澤酒液盛裝於修長線條的瓶身,易握取與倒酒,象徵珍寶的琥珀質感瓶蓋刻畫十字勳章,象徵握有新時代領導者的王者權杖。每瓶皆有專屬酒藏編號,更顯珍貴稀有。

傳承自Walker家族第3代傳人亞歷山大爵士當年的親筆配方手稿,忠實重現當時廣為貴族皇室熱愛的珍稀窖藏,JOHNNIE WALKER首席調酒師運用精湛的調和工藝,臻選極致珍稀熟成至少21年以上的威士忌,呈現珍醇滑順口感,部分原酒蒸餾廠現今已不復存在。食物搭配建議選巧克力軟糖、黑麥麵包、薑汁蛋糕,酒精度40%,建議售價NT$2,900。

胡毓偉的品飲筆記Lawrence Hu's Tasting Note

閃亮的金黃色,香氣有蜂蜜、香草、夏季果肉、包覆著烘烤的杏仁味,芬芳迷人香氣持久飽足。口感厚實有層次,油脂滑潤,結構堆疊完整,帶著辛香料的濃郁,表現飽滿豐富。尾韻回甘很綿長有木質調性的反饋,醇厚紮實的味覺感受,表現和諧平衡。這真是一瓶超級棒的調和威士忌,從外觀到酒的本身都讓人讚賞啊!

胡毓偉。
胡毓偉。

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