2018.02.16 22:02

谷歌登月計畫大獎2千萬美元 11年仍無人認領

文|DeepTech深科技
Google發展Xprize登月計畫。
Google發展Xprize登月計畫。

2007年,Google與XPrize基金會宣布成立Xprize登月計畫,用來激勵私人公司探索月球。他們設立的標準是:參賽團隊將一輛月球探測車發射到月球上,並至少行進500米,向地球發回高清視頻及其他資料。首個完成這一目標的團隊將獲得2,000萬美元的獎金,第二名也將有500萬美元的獎金。

此外,如果月球車能行駛的更遠,抵達先前的月球探測活動區域,或完成其他額外任務,參賽團隊還可獲得總額高達400萬美元的各類獎金。然而目前看來,Google的這場大賽終將落空,這筆千萬美元的大獎也將無人可贈。

在宣布開賽後的十年裡,先後共有幾十支隊伍參賽,但只有4個團隊堅持到了最後。而據多個消息來源表示,在這4隊中,有一隊已經燒完所有資金,另外3隊也並沒有做好發射的準備。

把錢全燒完的那一隊是以色列團隊SpaceIL。他們在2015年年底就已經拿到了發射合同,並曾計畫在2017年的下半年,使用SpaceX的一枚獵鷹9號火箭將它們的成果送入太空。可惜,囊中羞澀的他們因為750萬美元的資金缺口而被迫放棄這一計畫。SpaceIL的CEO Eran Privman表示,他的團隊只需要一點點時間就夠了“再給我們幾個月,到2018年年底就好”。

而在其它3隊(TeamIndus、Synergy Moon和Moon Express)中,也沒有任何一隊表示可以在3月31日截止日期之前完成發射。

雖然沒有人會贏得這一大賽的大獎,但大部分參賽者並不認為這是一場浪費時間的活動。“Google Xprize登月計畫激勵了全球各地的團隊,讓他們有信心踏足到一個一直由政府所壟斷的行業裡面。與此同時,在阿波羅計畫之後,月球就逐漸從人們的視野中消失,Google的這次大賽又重新將它拉回到了我們討論的話題當中,”Moon Express的創辦人兼CEO Bob Richards對此說到。作為堅持到最後的4支隊伍之一,不管能不能夠摘得Google Xprize計畫的大獎,Moon Express依然計畫在明年發射他們的月球探測車。

根據規則,這場比賽的最終截止日期為今年的3月31日,在此之前,已經分別在2012年和2014年推遲過2次截止日期。對此,一名Google發言人表示:“Google沒有再次推遲截止日期的計畫,但是我們對各個團隊在過去10年裡得到的進步感到十分欣慰”。我們並不知道Google為什麼選擇不再推遲這場大賽的截止日期,或許Google最後能給大家提供一個完美的解釋。

更新時間|2019.03.21 05:49

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