國際
2018.06.03 22:30

AIT新館啟用典禮和川金會撞期 該派誰來台?白宮大傷腦筋

文|謝樹寬
美國在台協會台北辦事處處長梅健華主持AIT四十特展,背景是即將落成啟用的辦事處新館圖像。(facebook/AIT)
美國在台協會台北辦事處處長梅健華主持AIT四十特展,背景是即將落成啟用的辦事處新館圖像。(facebook/AIT)

眾所矚目的「川金會」預定在6月12日登場。這場歷史性峰會的同一天,剛好也是美國在台協會(AIT)台北辦事處新館的正式啟用。

「新居落成」看似無關宏旨,卻成了川普外交政策的挑戰。根據政論媒體《Politico》網站的報導,光是為了該派誰出席啟用儀式,白宮的資深官員過去幾個月來不斷琢磨推敲,避免它成為激怒北京的導火線。

美國在台協會處長梅健華介紹即將落成啟用的台北辦事處新館。

中國的官員不論在公開的評論或是私下的會談,不斷向美國明示暗示,如果美方派出代表團參加新館落成儀式的官員層級太高——尤其是部長級的官員——必然會引來中方的強烈反彈。

到目前為止白宮還沒有敲定代表團的人選,不過熟悉白宮運作的消息人士說,至少應該會包括一名高層的官員。去年,前衛生部長普萊斯(Tom Price)曾是一度外傳的人選,如今他已經因為濫用公家專機的醜聞而下台。

與北韓歷史性的廢除核武協議、以及高度敏感的美中貿易問題,讓台灣突然成了川普迫切需要處理的問題。而習近平對台灣正採取越來越強勢的全面封殺策略,而根據白宮幕僚人員透露,川普本人私底下曾擔憂,美國與台灣培養更密切的關係可能激怒北京。

台北辦事處新館在6月12日的落成儀式,這一天剛好也是川普來亞洲和金正恩舉行高峰會的預定日期。

前白宮國安局官員葛瑞絲(Abigail Grace)說:「雖然只是一個新館落成儀式,中方實際上把它當成美國政府對美中關係承諾的象徵。」「從美國政府的立場來看,它需要做出很棘手的決定。」

白宮的一名發言人,雖沒有提到出席落成儀式的代表人選,但提到了川普去年公布的國家安策略「強調了美國遵循一中政策,維持與台灣緊密關係的承諾」,其中包括了1979年的台灣關係法。

雖然川普本人對習近平不時表達欣賞推崇,不過近來美國和中國的關係卻是複雜又充滿跌宕衝突。在貿易方面,川普曾揚言要和中國攤牌,而白宮在這個星期才剛宣布了對中國價值500億美元的商品課徵關稅等懲罰性措施。

在川普上任之前,蔡英文總統電話致賀的「川蔡電」曾讓北京大發雷霆,許多觀察家視它為川普對台灣政策將有重大改變的徵兆。不過到目前為止,川普的台灣政策基本上遵循過去幾任美國總統的腳步,顯然他也很清楚與台灣發展更正式的關係會引發的外交效應。川普去年在路透社的專訪裡也曾暗示,他可能不會再和蔡英文總統通電,強調自己和習近平「良好的私人關係」,川普說他「此刻不想給習近平帶來困擾」,所以「當然我希望能先和他談話」。

對美國而言,與北京關係疏遠會帶來很大的風險。前副助理國防部長鄧志強(Abraham Denmark)說:「川普政府很清楚在北韓問題上很需要中國的支持和合作,而中國最擅長的就是利用美國的不同利害來換取自己想要的籌碼。」他說:「北京顯而易見很可能會說:『你在台灣問題這麼不幫忙,要我在北韓問題怎麼幫你?』」

不過,川普也採取了一些被外界視為強化與台灣關係的動作,包括在三月簽署的台灣旅行法鼓勵台美官員互訪,北京要求國際航空公司不得在網站把台灣列為國家,這種鴨霸作風也被白宮毫不留情地批評是「歐威爾式的譫妄之語」(Orwellian nonsense)。

川普身邊也不乏對中國採取鷹派立場的幕僚,為首的是國家安全顧問波頓(John Bolton)。他在2016年曾投書《華爾街日報》呼籲新當選的川普藉由與台灣更密切關係向中國施壓,以限制中國在南海的軍事擴張。

其他被視為「親台」的前任或現任川普官員包括白宮國安會亞洲事務主任蒲亭傑(Matt Pottinger)、主管亞太安全事務的助理國防部長薛瑞福(Randall Schriver)、以及去年底曾來訪台灣的前白宮幕僚長蒲博思(Reince Priebus)。

美國戰略與國際研究中心資深顧問葛來儀(Bonnie Glaser)認為:「這個(川普)政府對台灣有巨大的善意,而且真心認為因為台灣面臨中國如此巨大的壓力,所以我們(美國)應該更積極地介入。」

過去從柯林頓、小布希到歐巴馬,歷任美國總統都曾派內閣官員到台灣訪問,前一次是2014年歐巴馬時代的環保署長麥卡錫(Gina McCarthy)。不過如今的中國顯然態度有所不同,施展各種手段要消除任何具有官方色彩的美台互動。

前美國在台協會主席卜睿哲(Richard Bush)形容:「這應該不是個大議題,但中國把它當成了大議題。」

美國籌組訪問團更頭痛的一個問題是,過去美國官員訪問過台灣之後,往往成了中國不歡迎的人物。也因此,未來可能和北京交手的談判代表,大概都不會列入這次訪台的考慮人選。

川普與金正恩的高峰會讓台灣議題又浮上檯面。不過,AIT新館落成跟川金會正好落在同一天,對美方也有好處,那就是一些可能激怒北京的重要人選大概都會到新加坡,而無法分身到台北。同時,它也不至像五月份美國駐耶路撒冷新大使館高調舉行開幕儀式一樣,變成了新聞媒體矚目的焦點。

葛來儀說:「如果我們沒有派內閣部長出席,中方的結論會認為是他們的警告有效,我們(美國)讓步了。」

參考資料:Politico

更新時間|2018.06.03 06:51

更多內容,歡迎訂閱鏡週刊了解內容授權資訊

相關關鍵字:

喜歡這篇文章嗎?
歡迎灌溉支持喔!