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2018.07.01 22:30

【冰島傳奇】地熱天寒提供絕佳環境 冰島成比特幣挖礦天堂

文|查修傑

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冰島地熱提供源源不絕的綠能。(東方IC)
冰島地熱提供源源不絕的綠能。(東方IC)

美國西部曾有「淘金熱」,而今比特幣則是掀起「挖礦潮」;當年淘金客一窩蜂湧向加利福尼亞州,現在,投機人士則是把目光對準北國小島──冰島。

冰島火山活動頻繁,當地人很早就運用技術,將天然風險轉變為天然資源,以地熱發電,不但環保可再生,而且價格低廉,目前已有將近9成冰島住家都是使用地熱發電的能源。

另一方面,比特幣的挖礦過程,說穿了就是成排的高速電腦擺在機房,一天24小時不斷做著複雜運算,靠著替虛擬貨幣做加密和解密來賺取每10分鐘12.5枚硬幣的酬勞,因此對挖礦業者來說,除了初期硬體投資外,最大的成本開銷就是電費。

因此,當一個盛產綠能的國家,碰上急於壓低成本的挖礦公司,堪稱一拍即合。

根據冰島電力公司HS Orka的估算,冰島當地的虛擬貨幣挖礦業者總用電量,將在今年成長一倍,達到10萬千瓦。這樣的用電量,已經超過了冰島本地居民一整年的耗電──70萬千瓦。

也就是說,未來冰島所生產的能源將只有不到一半是供給民生用電,其他更多的電力則是賣給那些從世界各地前來冰島架設資料中心的挖礦公司。

「在資料中心的用電量這部份,可以說是呈現等比級數的成長,」HS Orka電力公司發言人Johann Snorri Sigurbergsson表示:「我接到很多探詢電話,還有投資人前來參訪,他們都想要在冰島成立資料中心。」

除了廉價綠能,冰島的寒冷氣候也有利於高速電腦運作,大大降低電腦冷卻系統的負擔。

不久前透過初次貨幣發行ICO募資,已正式展開營運的國際大型開礦計畫The MoonLite Project,便是選在冰島進行所有的開礦作業。事實上,從各地湧來的挖礦者與挖礦公司數量之多,已經令冰島當局和電力公司感到不堪負荷,開始考慮該如何取捨。

「如果目前呈上來的這些計畫案都照單全收,我們生產的電力恐怕就不夠用了,」Sigurbergsson警告。

目前冰島政府並未針對外商在當地架設資料中心收取任何額外稅收,但由於科技業者的資料中心多半屬於低人力、高耗電設施,部分政治人物已開始質疑大量挖礦業者進駐,對於冰島並無好處。

「虛擬貨幣挖礦幾乎不會增加任何就業機會,也缺乏在本地的投資,更無助稅收,對於冰島的效益…幾乎是零,」冰島執政的海盜黨議員Smari McCarthy說。

比特幣去年一波瘋漲,吸引了越來越多投資人加入挖礦行列,根據Digiconomist去年底的估算,全球一年用於挖礦的耗電突破30兆瓦,已經超過了愛爾蘭全國的用電量。

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資料來源:The Guardian, Fortune, BBC

更新時間|2018.06.27 07:52

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