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2018.07.05 07:43

【趣聞】英右派政客愛用左手擦屁屁?教授用假論文惡整假期刊

文|張憶漩
不管你用左手還是右手……都要擦乾淨喔!(Amazon 商品圖)
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您平常上完廁所是用左手還是右手擦拭尊臀呢?

英國一位心理系教授多次接到某期刊邀稿信件,最後決定在該期刊上發表一篇關於英國政治人物如廁習慣的研究,文章迅速被刊登上架,只見教授悠悠地在 Twitter 上表示:「嘿、那是我胡謅的。」

倫敦大學皇家霍洛威學院心理系教授 Gary Lewis 日前在《Crimson Publishers》發表了一篇有趣的研究,指出英國右派政治人物偏好使用左手擦屁屁,而左派政治人物則喜歡用右手擦。研究宣稱 9 位受訪者都是在政治機構附近街上找到的著名政治人物,包括 Boris Johnski、Teresa Maybe 以及 Placido Domingo 等,還煞有其事地說「欲知詳細名單請聯絡作者」,然而仔細一瞧,這個「Teresa Maybe」可有文章了。

2017 年,《經濟學人》針對英美首相 Theresa May 以及川普(Donald Trump)發表評論文章,《經濟學人》惡趣味地拿他們的名字做文章,戲稱前者為「Theresa Maybe」,諷刺英國在脫歐後由留歐派的領導人執政,政策方向曖昧不明;而川普的姓氏則被改成「Trumpet」(喇叭),與中文罵人「喇叭」大約是同個套路。從此可知 Gary Lewis 教授這份名單的惡作劇意味有多麼濃厚。

Gary Lewis 教授在文章刊登後立刻在自己的 Twitter 上公布此事,推文開門見山道:「我交了一份惡搞的文章給掠奪性期刊。」他說自己收到太多(假)期刊的邀稿信件,於是惡作劇般地投了一篇關於政治人物用哪隻手擦屁屁的假研究,結果對方還真的火速刊登,成為英國政治圈與學術界的笑話。

但笑完後請把眼淚擦乾,我們還是要回到現實來談談「掠奪性出版」,這個現今學術圈扭曲而可悲的問題之一,Gary Lewis 藉由此次事件呼籲,我們必須重視這些魚目混珠的假期刊所造成的問題。

現下資訊的流動速度是 10 年前的百萬倍,但圖書出版往往曠日廢時,期刊也需要經過漫長且高規格的審查,編纂成本也大幅提高,又礙於圖書館經費逐年減少,無論是電子或紙本的期刊訂閱費都是筆不小的負擔。研究人員不論是為了升等而需要快速攢下學術點數,或迅速地將研究發現傳播出去,都對此現況心急不已。在這樣的背景下「開放近用」(Open Access)的出版型態成為趨勢。

「開放近用」簡稱 OA,也有人翻成「開放式資訊取用」,主張以電子式呈現的學術研究都應無條件且免費的提供大眾使用,聽來美好,但是,出版背後畢竟還有現實的成本考量,研究者將原稿交給 OA 出版商後,必須要經過儲存資料的設備、網路連線才有可能上線,編輯與排版等人事也不可能叫他們做功德,若是審查規格較高的期刊,還要另外給付同儕審稿(peer review)的審稿費。在不向使用者收取費用的狀況下,OA 出版商不只不再給付稿費,反而會向投稿者收取文章出稿費。OA 模式立意良善,但卻被有心人士利用。

乘著研究人員焦慮出現的,是被稱作「掠奪型出版」(Predatory Publish)的惡行。不良出版商以魚目混珠的方式創立看似正派的電子期刊,再廣發信件向各方邀稿,宣稱快速刊登,且刊物已被知名大型資料庫收錄,若研究人員一時不察將稿件寄出,後續可能會被要求給付高額出稿費,甚至有被威脅若不支付就將文章惡意編纂並公開的案例,受害者事後想將稿件轉投其他期刊也得負擔重複投稿的風險,國內已有學者注意到此問題,發表相關論文。總之「掠奪行出版」是目前學術界詐騙集團的慣用手法。

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雖然大多國家的學術點數只採計 SCI 與 SSCI(期刊索引,被收錄至 SCI 與SSCI 中的期刊代表有一定的學術影響力),但仍有研究人員被來路不明的《OOXX期刊》誆騙,這些不可信任的期刊,也是部分造成學術品質低落,人們不再對科學研究抱持高度信任的原因。然而 Gary Lewis 教授提醒,雖然主流期刊過度偏好「性感」或「新奇」的研究也是值得批判的問題,「不過主流期刊造成的問題,遠不及掠奪性出版多。」對了,Gary Lewis 教授的惡作劇沒有使他支付任何出稿費,他的討價還價非常成功。

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更新時間|2018.07.06 09:01

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