2018.08.11 03:18

味覺可以模擬了 全靠一雙通電的筷子

文|DeepTech深科技    攝影|DeepTech深科技
(Nimesha Ranasinghe)
(Nimesha Ranasinghe)

人們喜歡吃鹽,因為鹹味能讓食物更美味。這是一個口味清淡的廣東人不會否認的事實。

但是攝入過多的鹽對人體有害。僅在美國,就有約 30% 的成年人患有高血壓,他們需要減少鈉的攝入量,但要說服他們吃得清淡點也絕非易事。

如果餐具能帶來鹹味呢?這個聽起來有點奇怪的方案,來自緬因州大學多感官互動媒體實驗室主管,Nimesha Ranasinghe。

Ranasinghe發明了一雙在尖端嵌入電極的筷子,它們能夠輕輕地刺激舌頭,產生「模擬味道」。隨後他讓人們用這種筷子吃無鹽的馬鈴薯泥,他發現這種方法確實能夠能夠增加人們對鹹味的感知力,後來他將這項研究發表在《國際食品研究雜誌》(Food Research International)。

在他的設想中,這種技術在將來會讓人們在堅持健康飲食的同時,人為地製造更加豐富的味道。他說:「不管你吃什麼,味道都是外在、不會被攝入的。」

Ranasinghe早在新加坡國立大學Adrian Cheok實驗室讀博士時,就開始了這項工作。Cheok致力於通過互聯網傳遞感覺的研究:他給寵物雞送去了擁抱;最近還在指導一名學生,製作一個接吻傳送器。

在他的博士課題中,Ranasinghe探討了在互聯網上傳遞口味的可能性。他首先找到了20世紀70年代關於大腦問題導致患者失去味覺的相關研究。這項研究中,研究人員用電線刺激受試者的舌頭,以確定他們味覺的殘留程度。結果偶然發現,受試者在收到電擊時居然嘗到了酸或甜的味道。

Ranasinghe將這一發現作為起點,開始在實驗室中刺激舌頭。「我對不同的電流振幅和頻率、不同的材料,以及在舌頭上放置電極的不同位置進行實驗,」他說。他確定了能產生出鹹味、酸味和苦味的參數。他還表示,甜味很難產生,而鮮味更是無法測試,因為人們對這種味道還不夠熟悉。

有趣的是,Ranasinghe的發現與你可能見過的每一種味道都被分配到舌頭的一個區域「舌頭地圖」沒有什麼關係。「那套理論已經過時了,」他說。最近的研究表明,舌頭的所有區域(除了舌背)都能感知到所有的5種味道,儘管感知的臨界值可能有所不同。

一旦他掌握了模擬味道的參數,他就會用一種不易察覺的方式向舌頭導電。「在以前的實驗中,當看到我在實驗室裡安裝了這些電極時,人們並沒有那麼容易接受把把舌頭放上去。」因此,他開始研究如何將電刺激與進食體驗完美地結合起來。

Ranasinghe的電筷子。
Ranasinghe的電筷子。

這雙電筷子是他最新的產品之一。此外,他還做了一個電碗,當人們直接從碗裡喝東西時,就會產生味道。

Ranasinghe還展示了一些具有味道增強功能的水瓶、吸管、勺子,甚至還有一個聯網的雞尾酒杯,讓人們可以將虛擬雞尾酒送給遠方的朋友,或者叫「vocktail」(虛擬雞尾酒virtual cocktail的縮寫)。

然而,這項技術有一個重要的制約條件,使得電流味覺增強很難成為一種面向廣大消費者方案。即使用者的舌頭必須同時與2個電極接觸,以完成閉合電路,電流才可通過。

這種接觸能很自然地發生在杯子或湯碗的邊緣,但用筷子吃東西的時候,你的舌頭未必會碰到筷子的頂端。這也正是Ranasinghe要在實驗中使用馬鈴薯泥的原因,黏糊狀的馬鈴薯泥讓人們不得不把舌頭用上。

總之,這項技術仍處於早期階段。「它就像20世紀50年代的電視。現在,這畫面可能還是黑白的,」Ranasinghe 他說,「如果把這項研究比作是電視,那現在只是一台黑白電視,但有一天,虛擬的味道會在像絢麗的色彩一樣,在舌尖迸發。」

文章未完 往下繼續閱讀

本文係由DeepTech深科技授權刊登。原文連結:如果味觉也能被模拟,你还会吃盐吗?

更新時間|2019.03.21 05:37

更多內容,歡迎訂閱鏡週刊了解內容授權資訊

相關關鍵字:

喜歡這篇文章嗎?
歡迎灌溉支持喔!